Australie : plusieurs dizaines de morts dans un naufrage

21/06/12 à 14:51 - Mise à jour à 14:51

Source: Le Vif

Le bateau qui transportait 200 passagers a fait naufrage dans les eaux indonésiennes, au large des au large des côtes de l'île australienne de Christmas.

Australie : plusieurs dizaines de morts dans un naufrage

© Reuters

Un bateau avec à son bord quelque 200 immigrants a fait naufrage jeudi au large des côtes de l'île australienne de Christmas. Les autorités australiennes craignent que l'accident ait fait plusieurs dizaines de morts. L'embarcation a fait naufrage dans les eaux indonésiennes, à 120 milles au nord de l'île Christmas. Cette île est un territoire australien situé dans l'océan Indien à 2600 km des côtes nord-ouest de l'Australie et 300 km des côtes indonésiennes.

Pas de gilets de sauvetage pour tout le monde

Le bateau naufragé "est censé transporter environ 200 personnes", selon l'Autorité australienne de sécurité maritime (Amsa). Les secours indonésiens coordonnent les opérations, a-t-elle précisé. "Un grand nombre" des passagers de cette embarcation partie du Sri Lanka ont sans doute péri, a déclaré un responsable de la police de l'Etat d'Australie occidentale, Karl O'Callaghan. "Nous pensons qu'il y avait 200 réfugiés à bord. Il y en a actuellement 40 sur la coque et le reste est dans l'eau". "Nous savons d'après ce que nous disent les avions (envoyés sur place pour les secours) qu'il n'y avait pas 200 gilets de sauvetage" sur le bateau, a dit le policier.

Plusieurs bateaux, des navires de la marine marchande et deux navires de la marine de guerre australiens munis de capacités de recherche nocturne, se sont rendus sur place. "L'embarcation se trouvait dans les eaux indonésiennes et se rendait vers l'Australie pour demander l'asile", a déclaré à l'AFP Gagah Prakoso, porte-parole des opérations de secours côté indonésien. "Elle venait du Sri Lanka (...) et était quasiment sur la frontière maritime avec l'Australie".

Lors des dernières 24 heures, plusieurs bateaux transportant des dizaines d'immigrants ont été interceptés dans cette zone. Depuis le 1er janvier, les autorités australiennes ont intercepté 62 bateaux transportant au total 4484 migrants, un nombre record sur une période de six mois.

Afflux de réfugiés en Australie

L'île Christmas avait été le théâtre d'un terrible naufrage en décembre 2010. Une embarcation transportant aussi des immigrants -venus d'Irak et d'Iran- s'était fracassée contre les rochers de la côte découpée, dans une mer déchaînée. Le nombre exact de victimes n'a jamais été connu mais il est estimé à une cinquantaine.

Les immigrants, kurdes, iraniens ou irakiens pour la plupart, embarquent le plus souvent en Indonésie à bord de bateaux souvent surchargés et en mauvais état, pour tenter de rejoindre l'Australie. A leur arrivée, beaucoup sont amenés dans des centres de rétention en attendant l'examen de leurs dossiers. Les arrivées par la mer de demandeurs d'asile avaient dominé les élections de 2010. Ils étaient 6555 à avoir accosté sur les rivages de l'île continent cette année-là, un chiffre faible en valeur absolue mais le plus élevé jamais enregistré.

Le Vif.be, avec L'Express.fr

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