Australie : le bébé d'"Un cri dans la nuit" a été tué par un dingo

12/06/12 à 10:03 - Mise à jour à 10:03

Source: Le Vif

La justice australienne a annoncé qu'un dingo était à l'origine de la disparition il y a 32 ans de la petite Azaria Chamberlain. Avec ce jugement prend fin l'une des plus mystérieuses affaires de disparition du pays.

Australie : le bébé d'"Un cri dans la nuit" a été tué par un dingo

La justice australienne a mis un point final mardi à l'une des plus célèbres affaires criminelles du pays, en annonçant qu'un chien sauvage, un dingo, était à l'origine de la disparition de la petite Azaria Chamberlain dans le désert il y a 32 ans.

Le corps n'a jamais été retrouvé

Azaria, un bébé de neuf semaines, avait disparu d'une tente près de Uluru, ou Ayers Rock, le 17 août 1980. Son corps n'a jamais été retrouvé. Les parents et le bébé faisaient du camping près du célèbre monolithe rouge du centre de l'Australie, un site sacré pour les aborigènes. La mère a toujours juré que le bébé avait été enlevé par un chien sauvage, un dingo. Le corps n'a jamais été retrouvé, mais quelque temps plus tard on a découvert les vêtements enterrés dans le sol. Sa mère, Lindy, avait été condamnée à la prison à perpétuité pour le meurtre de son enfant. Le père avait été condamné à de la prison avec sursis. Elle fut libérée trois ans plus tard, en 1988. Leur condamnation avait été annulée après que des lambeaux du vêtement du bébé aient été retrouvés par hasard, des années plus tard, près du terrier d'un dingo. Une troisième enquête, en 1995, n'avait débouché sur aucun verdict.

Pleurer comme un dingo

Beaucoup d'Australiens ont longtemps cru qu'un dingo était incapable d'enlever un bébé. Lors du premier procès, des badauds ont conspué les parents et durant des nuits entières une foule s'amassait autour de leur domicile pour pleurer comme des dingos, ces chiens sauvages fréquents dans le désert australien. En 1982, personne ou presque n'avait eu connaissance de faits similaires. L'affaire a été rouverte par la justice australienne en raison de nouvelles attaques de dingos. Un garçonnet de neuf ans a été tué en 2001 et une fillette de deux ans en 2005. Le médecin légiste de la cour de Darwin s'est exprimé dans ce sens "Je pense qu'un dingo a pris Azaria et l'a tirée hors de sa tente", a déclaré Elizabeth Morris, médecin légiste à la cour de justice de Darwin (nord). "Il existe des preuves montrant qu'un dingo est capable d'attaquer, de s'emparer et de causer la mort de très jeunes enfants", a-t-elle ajouté.

Pas de place pour le doute

Pour la médecin légiste, il n'y a aucun doute, le bébé a bel et bien été enlevé par un ou plusieurs dingos. Les conclusions d'Élisabeth Morris rejoignent celles du premier médecin légiste qui s'occupa de l'affaire en 1981. Ce n'est que lorsque les vêtements furent retrouvés relativement intacts qu'une deuxième expertise insuffla le doute. C'est suite au témoignage de ce deuxième expert que la mère écopa d'une peine à perpétuité.

Enfin l'épilogue

L'affaire a suscité des décennies de débats en Australie, et ailleurs dans le monde. Aujourd'hui avec ce jugement ce long combat judiciaire est arrivé à son épilogue. La justice a remis aux parents de la fillette un certificat de décès amendé. La mère Lindy Chamberlain- Creighton et le père Michael Chamberlain ont fondu en larmes suite au verdict. "Nous sommes soulagés qu'enfin cette histoire prenne fin".

Un cri dans la nuit

Ce fait divers avait été porté à l'écran en 1988 avec l'actrice américaine Meryl Streep dans le rôle de la mère, qui se bat pour faire reconnaître son innocence, "Un cri dans la nuit". Ce fait divers hors-norme a également inspiré un feuilleton télévisé, quantité de livres et même un opéra.

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