Au moins dix morts dans l'incendie du Norman Atlantic, tous les passagers évacués

29/12/14 à 12:24 - Mise à jour à 20:46

Source: Belga

Dix personnes ont péri dans l'incendie d'un ferry au large de l'Albanie, a annoncé lundi la marine italienne après la découverte de deux nouveaux corps.

Au moins dix morts dans l'incendie du Norman Atlantic, tous les passagers évacués

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Un bilan précédent faisait état de huit morts et 427 rescapés, dont les 56 membres d'équipage du ferry Norman Atlantic. La liste des passagers comptait 478 personnes, mais les autorités italiennes ont invité à la prudence se refusant à évoquer des "disparus" après ce drame intervenu dimanche en mer Adriatique.

"A 14H50, le commandant Argilio Giacomazzi abandonne le navire", ont indiqué les garde-côtes italiens sur leur compte Twitter. Ce commandant, resté en compagnie de quatre officiers de la marine militaire sur son navire en détresse, battant pavillon italien et affrété par la compagnie grecque Anek, devrait ainsi rehausser le prestige de la marine italienne. Celui-ci avait été sérieusement malmené par un autre commandant, Francesco Schettino, surnommé le "capitaine couard" pour avoir déserté début 2013 le pont de son paquebot, le Costa Concordia, alors en train de sombrer à proximité d'une île toscane, alors que des dizaines de passagers attendaient encore d'être sauvés. Ce naufrage dramatique avait fait 32 morts. Le commandant Giacomazzi, 62 ans, a lui attendu que l'ultime membre de son équipage et le dernier passager soient évacués par la noria d'hélicoptères et de navires dépêchés à une quinzaine de miles (27 km) des côtes albanaises depuis dimanche.

Le chef du gouvernement italien Matteo Renzi a remercié les sauveteurs qui ont permis d'éviter une "hécatombe" en mer.

Les autorités maritimes italiennes, grecques et albanaises se sont lancées dans une course contre la montre pour récupérer des dizaines de personnes, toujours prises au piège lundi sur le pont de ce ferry, le Norman Atlantic, qui transportait 478 passagers et membres d'équipage, en majorité Grecs. Vers 12h00 lundi, la marine militaire italienne indiquait que 379 personnes avaient été récupérées par les hélicoptères et les navires envoyés sur place. Quelque 99 personnes étaient toujours à bord lundi, ballottées par une mer démontée, souffrant du froid après avoir respiré des heures durant la fumée de l'incendie désormais circonscrit. Une cinquantaine de ces rescapés, exténués et transis de froid, sont arrivés lundi matin à Bari (sud-est), à bord du cargo "Spirit of Piraeus", selon les autorités italiennes. "La situation est bonne" pour ces rescapés, en majorité grecs, a commenté le préfet de Bari, Antonio Nunziante.

L'un d'entre eux avait toutefois des bandages aux mains, et un médecin a confirmé que certains souffraient de brûlures aux pieds ou aux mains, mais toutefois sans gravité. "Ils ont pleuré et embrassé leurs sauveteurs", a-t-il indiqué aux journalistes rassemblés où s'est amarré le porte-conteneurs.

Un de ces rescapés, non identifié, s'est montré toutefois très amer sur les circonstances du drame, qui a débuté tôt dimanche matin au large de l'Albanie. Interrogé sur la chaîne italienne SKYTG24, ce rescapé a dénoncé le manque patent d'entraînement de l'équipage et l'impossibilité de mettre des chaloupes à la mer. "Une seule a pu être mise à l'eau", a-t-il lancé. Fotis Tsantakidis, chauffeur de camion, a raconté de son côté au journal grec Ethnos qu'il s'était réveillé à cause d'une intense odeur de brûlé. "Je suis sorti en courant. Je cherchais un gilet de sauvetage mais j'en ai pas trouvé", a-t-il dit, ajoutant qu'il avait pu embarquer sur le "Spirit of Piraeus" en dépit des fortes vagues rendant la manoeuvre très périlleuse. "Un Italien est tombé à l'eau à ce moment là mais il portait heureusement un gilet de sauvetage", a-t-il raconté.

Un passager grec n'a pas eu cette chance. Tombé du ferry dans des circonstances peu claires, il est resté plus de quatre heures dans l'eau aux côté de sa femme, qui a raconté son calvaire à l'agence italienne Ansa. "J'ai vu mourir mon mari. J'ai essayé de le sauver, mais je n'y suis pas arrivée", a-t-elle dit depuis un hôpital de Lecce (sud-est de l'Italie) où elle a pu être transportée après avoir été sauvée. "Ce navire n'aurait pas du partir avec un temps aussi mauvais", a-t-elle également déploré.

Les premiers rescapés sont arrivés dans la nuit de dimanche à lundi à Brindisi, dans le sud-est de l'Italie, à environ 40 milles (environ 75 km) de la position estimée du ferry en mer Adriatique. La marine militaire italienne, qui coordonne les secours, et les autorités maritimes grecques ont assuré des rotations, 37 au total, selon les garde-côtes.

La plupart des rescapés sont indemnes, mais souffrent d'hypothermie ou de problèmes respiratoires, selon les sauveteurs interrogés par les médias italiens. Les autorités italiennes ont mobilisé quatre remorqueurs dans le but de stabiliser dans un premier temps le Norman Atlantic, un ferry de 186 mètres de long. "Pour le moment, le plus important est de récupérer les passagers et membres d'équipage", a déclaré à la chaine italienne Rainews, le capitaine de frégate Riccardo Rizzotto, de la marine militaire italienne.

Il est question ensuite de le remorquer jusqu'au port de Brindisi, si les conditions météorologiques le permettent, mais un remorquage vers l'Albanie, plus proche, est envisagé en cas de besoin. Le feu s'est déclaré sur le ferry dimanche à l'aube dans l'emplacement réservé aux véhicules, par une mer démontée et des vents violents, alors que le bateau assurait la liaison entre Patras, dans le sud-ouest de la Grèce, et Ancône, dans l'est de l'Italie.

Le ferry, construit en 2009, battant pavillon italien et affrété par la compagnie grecque Anek, avait récemment été inspecté. Selon l'armateur italien, un problème avait été détecté sur l'une des portes pare-feu, située sur le pont numéro 5, précisément à l'endroit où l'incendie se serait déclenché, a indiqué le groupe Visenti, cité par l'agence de presse italienne Ansa. Le parquet de Bari a ouvert une enquête criminelle pour tenter d'éclaircir les circonstances de ce drame et trouvé les responsables.

Tous les passagers évacués

Tous les passagers du ferry ont été évacués ont annoncé les garde-côtes italiens. "Tous les passagers évacués, neuf membres d'équipage encore à bord pour inspecter le navire", ont affirmé les garde-côtes sur leur compte Twitter.

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