Alerte à la bombe à Lourdes : évacuation de milliers de pèlerins

16/08/10 à 10:10 - Mise à jour à 10:10

Source: Le Vif

La fête de l'Assomption a été perturbée dimanche à Lourdes, l'un des plus importants lieux de pèlerinage des catholiques dans le monde, par une alerte à la bombe qui a entraîné l'évacuation des 30.000 personnes se trouvant sur le site. Finalement aucun n'explosif n'a été découvert.

Alerte à la bombe à Lourdes : évacuation de milliers de pèlerins

© Reuters

C'est un appel téléphonique reçu au commissariat de Lourdes vers 12h00 qui a donné l'alerte en annonçant que quatre bombes allaient exploser à 15H00 sur le site des Sanctuaires. "L'appel venait d'une cabine téléphonique et d'un homme au fort accent méditerranéen qui paraissait assez déterminé", a déclaré le préfet des Hautes-Pyrénées, René Bidal."Sur un lieu aussi symbolique que Lourdes on se devait de prendre cet appel au sérieux", a-t-il ajouté. Aucun engin explosif n'a finalement été trouvé.

A la suite de la diffusion d'un message en six langues demandant aux pèlerins de quitter le site, l'évacuation s'est faite dans le calme d'autant qu'à l'heure du déjeuner de nombreuses personnes se trouvaient déjà à l'extérieur des Sanctuaires, attablés aux restaurants alentours.

Le maire de la ville, Jean-Pierre Artiganave, s'est lui félicité que "Lourdes ait la chance de recevoir une population de gens dignes et respectueux qui ont attendu tranquillement à l'extérieur des Sanctuaires, puis sont rentrés dans le calme". Durant l'intervention des équipes de déminage, venues de Bayonne et Toulouse, les pèlerins "ont été patients, ils ont chanté et prié et il n'y a pas eu de bousculade", a souligné le responsable de presse des Sanctuaires, Pierre Adias.

Le lieu de culte a été rouvert aux pèlerins à partir de 16h30. La procession eucharistique du 15 août, moment fort du pèlerinage national, a ainsi pu être maintenue et a été suivie par la grande majorité des pèlerins qui résident pour plusieurs jours à Lourdes.

La fermeture momentanée des Sanctuaires n'a finalement que peu perturbé les célébrations. Vingt mille personnes ont participé à la messe du matin, et le chapelet prévu à 15h30 à la grotte, lieu des apparitions de la Vierge Marie à Bernadette Soubirous, a finalement été diffusé sur des haut-parleurs et entendu par les pèlerins massés derrière les grilles fermées.

Une enquête a tout de même été ouverte, mais selon M. Bidal la police "possède déjà quelques éléments". Cependant, les caméras de vidéosurveillance disposées dans la ville n'ont pas pu apporter des indications aux enquêteurs car celle à proximité de la cabine téléphonique avait subi la foudre quelques jours auparavant.

En 2002, les Sanctuaires de Lourdes avaient déjà été victimes d'une précédente alerte à la bombe qui avait entraîné l'évacuation de la basilique Saint-Pie X. Mais, cette fois-là encore, aucun n'objet explosif n'avait été trouvé.

Le thème de ce 137ème Pèlerinage national, le plus important des pèlerinages effectués en France à l'occasion de l'Assomption, était cette année "Avec Bernadette, fais le signe de la Croix, choisis le chemin".

La cité mariale de Lourdes attire chaque année une moyenne de six millions de visiteurs sur les 52 hectares qui comprennent 22 lieux de culte. Chaque année, 400.000 bains sont enregistrés dans les piscines alimentées par l'eau de source de la Grotte et environ 750 tonnes de cierges sont brûlés sur 23 brûloirs. Cinquante-deux messes par jour, en plusieurs langues, sont célébrées d'avril à octobre dans les 22 lieux de culte.

Depuis la reconnaissance officielle des apparitions, en 1858 par l'église, quelque 230 millions de personnes sont venues en pèlerinage dans les Hautes-Pyrénées. Lourdes est aujourd'hui la deuxième ville hôtelière de France.

Le Vif.be, avec Belga

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