Afghanistan : la mission des soldats américains changera au printemps

11/01/13 à 21:55 - Mise à jour à 21:55

Source: Le Vif

La mission des soldats américains en Afghanistan va évoluer dès le printemps pour se concentrer sur la formation et l'entraînement de l'armée afghane, a annoncé ce vendredi le président Barack Obama lors d'une conférence de presse commune avec son homologue Hamid Karzaï.

Afghanistan : la mission des soldats américains changera au printemps

© AFP

"A partir de ce printemps, nos soldats auront une mission différente : former, conseiller, assister les forces afghanes. Ce sera un moment historique, et une nouvelle étape vers une souveraineté pleine et entière" pour les Afghans, a précisé M. Obama lors de cette intervention à la Maison Blanche.

"Je suis très heureux d'entendre le président dire, comme nous en avons parlé, qu'au printemps de cette année, les forces afghanes seront pleinement responsables de la sécurité et de la protection du peuple afghan et que les forces internationales, les forces américaines, ne seront plus présentes dans les villages, que ce sera le rôle des forces afghanes", lui a répondu son homologue afghan.

M. Obama a par ailleurs prévenu qu'une éventuelle présence de soldats américains sur le sol de l'Afghanistan après la fin de la mission de combat de l'Otan en 2014 n'était envisageable que si Kaboul acceptait de leur accorder l'immunité juridique. Cette immunité devra être inscrite dans l'"accord de sécurité bilatéral" qui reste à conclure entre les Etats-Unis et l'Afghanistan, a-t-il précisé.

"Je pense que l'inquiétude principale du président Karzaï (...) est de faire en sorte que la souveraineté afghane soit respectée. Et si une force, quelle qu'elle soit, reste après 2014, il faut que ce soit à l'invitation du gouvernement afghan et qu'il soit à l'aise à ce sujet", a expliqué M. Obama.

"J'ai dit au président Karzaï que nous avions des accords identiques avec des pays dans le monde entier. Et nulle part nous n'avons un accord de sécurité avec un pays sans immunité pour nos soldats".

La question du nombre de soldats américains amenés à rester en Afghanistan après 2014 est cruciale dans les relations américano-afghanes. L'Otan compte 100.000 soldats en Afghanistan, dont les deux tiers sont des Américains. Les Etats-Unis sont intervenus dans le pays après les attentats du 11-Septembre, renversant le régime des talibans en décembre 2001.

M. Karzaï a de son côté par ailleurs promis que les progrès accomplis en Afghanistan grâce à l'aide des Etats-Unis au cours de la décennie écoulée seraient protégés après la fin de la mission de combat de l'Otan en 2014.

Il a aussi assuré qu'il ne chercherait pas à se maintenir au pouvoir après la fin de son deuxième mandat en 2014, théoriquement le dernier selon la Constitution de son pays.

MM. Obama et Karzaï s'étaient entretenus pendant plus de deux heures et demie à la Maison Blanche avant leur conférence de presse commune.

Le président afghan, depuis le début de son séjour à Washington mardi, avait déjà rencontré la secrétaire d'Etat Hillary Clinton et le chef du Pentagone Leon Panetta.

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