35 clandestins découverts dans un bateau parti de Zeebruges, dont 13 enfants

17/08/14 à 19:24 - Mise à jour à 19:24

Source: Le Vif

Les 34 immigrants clandestins qui ont été découverts samedi dans le port de Tilbury (est de l'Angleterre) dans un conteneur d'un bateau en provenance de Belgique, sont des Sikhs originaires d'Afghanistan, a annoncé dimanche la police britannique.

35 clandestins découverts dans un bateau parti de Zeebruges, dont 13 enfants

© Belga

Trente d'entre eux ont quitté les hôpitaux où ils avaient été admis pour être soignés pour déshydratation et hypothermie tandis que les quatre autres devraient sortir dimanche. Ils doivent être pris en charge par le service des douanes, quand les autorités auront fini de les interroger.

"Maintenant qu'ils vont mieux, nos inspecteurs et collègues des douanes vont parler avec eux via des interprètes afin que nous puissions reconstituer ce qui s'est passé et comment ils se sont retrouvés dans un conteneur", a indiqué le chef de la police de l'Essex, Trevor Roe. "Nous comprenons maintenant qu'ils sont originaires d'Afghanistan et qu'ils sont de confession sikh", a-t-il ajouté.

Une autopsie d'un 35ème immigrant, un homme découvert mort dans le conteneur, a eu lieu dimanche et le conteneur est examiné par la police scientifique. La compagnie P&O a indiqué samedi que le conteneur où ont été trouvés les rescapés était arrivé sur le quai du port de Zeebrugge une heure avant d'être chargé sur le ferry. Deux heures plus tard, le bateau a commencé sa traversée de huit heures vers Tilbury, où il a été déchargé à 08h35 HB samedi. Outre les 64 conteneurs, le ferry transportait 72 remorques et cinq camions et leurs chauffeurs.

Les autorités britanniques collaborent avec leurs homologues belges dans cette enquête, comme l'avait indiqué samedi le porte-parole de la police de la navigation de Zeebrugge, Peter De Waele.

Treize des 35 clandestins étaient des enfants

Treize de ces 35 clandestins étaient âgés de moins de douze ans, a indiqué dimanche la police du comté d'Essex à la BBC. Selon la BBC, quatre des immigrants clandestins se trouvent toujours à l'hôpital, où ils sont soignés pour déshydratation et hypothermie. Treize autres ont quitté l'hôpital. Ils seront pris en charge par le service des douanes lorsque les autorités auront fini de les interroger.

Les Sikhs d'Afghanistan en quête d'informations sur leurs rescapés

Les Sikhs d'Afghanistan tentaient lundi de contacter les familles des 34 immigrants clandestins issus de leur communauté qui ont été découverts ce week-end en Angleterre dans un conteneur d'un bateau en provenance de Zeebrugge.

Selon la police britannique, tous les survivants, incluant 13 enfants, sont des Sikhs originaires d'Afghanistan, en proie à une guerre opposant les forces de l'Otan et leurs alliés afghans aux talibans.
"Je ne savais rien de cette histoire jusqu'à ce que des premières informations apparaissent dans les médias. J'essaie de contacter les familles qui pourraient être mélées à cette affaire", a expliqué lundi Rawel Singh, un leader connu de la minorité sikhe en Afghanistan.

M. Singh, qui est le vice-président du Conseil afghan des Sikhs et des hindous, estime que seulement quelques milliers de Sikhs vivent encore en Afghanistan, plusieurs ayant trouvé refuge à l'étranger en raison des guerres qui déchirent le pays depuis trois décennies. Et les Sikhs qui sont restés au pays sont victimes de discrimination, affirme-t-il.

La compagnie de transport maritime P&O a indiqué samedi que le conteneur dans lequel ont été trouvés les rescapés était arrivé sur le quai du port de Zeebrugge, une heure avant d'être chargé sur le ferry.
Deux heures plus tard, le bateau a commencé sa traversée de huit heures vers Tilbury.

Outre les 64 conteneurs, le ferry transportait 72 remorques et cinq camions et leurs chauffeurs. En 2000, les corps de 58 Chinois morts asphyxiés avaient été découverts dans le conteneur scellé - dont la bouche d'aération avait été fermée - d'un camion frigorifique qui venait d'effectuer la traversée entre Zeebrugge et Douvres. Seuls deux migrants avaient survécu. En juillet 2013, la police britannique avait arrêté deux personnes après la découverte à Douvres de 15 demandeurs d'asile dans un camion-citerne à bord d'un ferry. Plus tôt ce mois-ci, seize hommes, vraisemblablement venus d'Ethiopie, ont été trouvés dans l'unité réfrigérée d'un camion près de Londres.

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