20 morts, dont le pilote belge, dans un crash d'avion au Congo

26/08/10 à 07:55 - Mise à jour à 07:55

Source: Le Vif

Au moins 20 personnes ont été tuées mercredi dans un accident d'avion à Bandundu, dans l'ouest de la République démocratique du Congo, parmi lesquels le patron belge de la compagnie aérienne congolaise qui pilotait lui-même l'appareil, Daniel Philemotte.

20 morts, dont le pilote belge, dans un crash d'avion au Congo

© Belga

L'appareil, un bi-turbopropulseur Let-410 de fabrication tchèque avec 21 personnes à son bord, venait d'un aéroport du centre de Kinshasa. Il a manqué son atterrissage à celui de Bandundu-ville, chef-lieu de la province homonyme, selon le vice-gouverneur, Vicky Mboso Muteba. L'accident s'est produit entre 12 h 30 et 13 h heure locale (13 h 30 et 14 h, heure belge) au quartier Office de Bandundu-ville.

L'avion de la compagnie congolaise Filair "n'a pu atterrir, il a voulu faire d'autres manoeuvres, il n'a pas pu et, par la suite, vers la périphérie de la ville, il s'est posé brutalement", a précisé Vicky Mboso à l'AFP.

Le bilan provisoire donné par le vice-gouverneur en début de soirée était de 20 morts, après le décès en fin de journée d'un rescapé transporté à l'hôpital de Bandundu où un second survivant de l'accident était également soigné, et dont l'état n'a pas été précisé. Parmi les victimes figurent le patron de Filair, Daniel Philemotte, un Belge de 62 ans, qui pilotait l'appareil, ainsi que le copilote et l'unique hôtesse, d'après la même source. Le décès de Daniel Philemotte a été confirmé à l'agence Belga par une autre source.

L'avion n'a pas explosé mais s'est écrasé sur une maison en terre... heureusement vide

"Sous réserve de l'expertise technique, la cause présumée peut être une panne sèche." L'avion n'a pas explosé mais s'est écrasé sur "une maison en terre" dont les occupants ont fui en le voyant se diriger vers eux, a précisé Vicky Mboso.

Selon la radio onusienne Okapi, l'avion avait quitté l'aéroport de Kinshasa-N'Dolo dans la matinée. Il a fait escale à Kiri, Bokoro, Semendwa. C'est au retour, à l'approche de l'aéroport de Bandundu-ville, qu'il est écrasé.

Selon l'ambassade de Belgique en RDC, Daniel Philemotte "était inscrit depuis 10 ans" au consulat et s'était remarié récemment à une Congolaise. "Il était membre influent du comité professionnel des transporteurs aériens (de la Fédération des entreprises du Congo, FEC), a déclaré à l'AFP un cadre de la FEC. Il pilotait lui-même ses avions et était un grand blagueur. C'est quelqu'un qui inspirait la joie de vivre. C'est une grande perte pour nous."

Toutes les compagnies aériennes congolaises figurent sur la liste noire de l'Union européenne

Les accidents d'avion sont fréquents en RDC. Toutes les compagnies aériennes congolaises - une cinquantaine identifiées - figurent sur la liste noire de l'Union européenne, qui leur a interdit son espace aérien.

Le mauvais entretien des appareils souvent anciens, leur surcharge - s'agissant surtout des avions de transport de fret - l'absence de contrôle, le non-respect des règles de sécurité mais aussi les mauvaises conditions météo sont souvent la cause de ces accidents.

Le 15 avril 2008, un DC-9 de la compagnie congolaise Hewa Bora Airways (HBA), s'était écrasé près de l'aéroport de Goma, chef-lieu de la province du Nord-Kivu (est), faisant une cinquantaine de morts et plus d'une centaine de blessés. En octobre 2007 à Kinshasa, 50 personnes avaient été tuées lorsqu'un Antonov An-26 d'une compagnie privée congolaise s'était écrasé peu après son décollage, percutant une dizaine de maisons avant de s'enflammer à Kimbanseke, un quartier très peuplé de l'est de la capitale.

LeVif.be, avec Belga

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