Un vétéran britannique s'échappe de sa maison de retraite pour aller en Normandie

06/06/14 à 18:33 - Mise à jour à 18:33

Source: Le Vif

Un vétéran britannique, bravant l'interdiction de sa maison de retraite de se rendre aux commémorations du Débarquement, s'est échappé de l'établissement et a été retrouvé douze heures plus tard en Normandie, a rapporté vendredi le Daily Telegraph.

Un vétéran britannique s'échappe de sa maison de retraite pour aller en Normandie

© Belga

Le pensionnaire de 89 ans, dont l'identité n'a pas été révélée, avait décidé d'ignorer les ordres des aides-soignantes pour se rendre, coûte que coûte, auprès de ses anciens camarades.

Il s'est échappé jeudi matin, avec ses médailles cachées sous son imperméable, pour rejoindre un bus de vétérans qui se rendait à Ouistreham en Normandie.

Le personnel de la maison de retraite de Hove, au sud-est de l'Angleterre, a donné l'alerte en début de soirée. La police du Sussex a alors fouillé toute la zone, vérifié auprès des hôpitaux, des compagnies de bus et de taxis, sans rien trouver.

Le fugueur a finalement été localisé le soir même, sain et sauf, au milieu de ses camarades du Débarquement en Normandie.
"La maison de retraite a reçu un appel d'un autre vétéran assurant que le pensionnaire se portait bien et qu'il rentrerait en toute sécurité une fois les cérémonies terminées", a rapporté un porte-parole de la police.

Prêt à repartir

Le vétéran britannique était de retour samedi et s'est dit prêt à repartir l'année prochaine s'il est "toujours là". "La grande évasion" titrent les tabloïds britanniques qui rapportent que Bernard Jordan, 89 ans, a fait preuve "d'une détermination aussi importante que lors du jour du Débarquement".

L'ancien maire de la ville de Hove, au sud-est de l'Angleterre, s'était échappé jeudi matin de sa maison de retraite. Ses médailles cachées sous son imperméable, il avait rejoint un bus de vétérans qui se rendait à Ouistreham en Normandie.

"J'ai passé un très bon moment. Je suis vraiment très content de l'avoir fait", a déclaré l'ancien officier de la Royal Air Force, en arrivant à Portsmouth, au sud de l'Angleterre samedi matin.

Après sept heures de traversée, il est rentré dans sa maison de retraite. "Je sais que je vais maintenant devoir affronter les conséquences", a-t-il ajouté. "Il est très fatigué. Il doit reprendre des forces et rester au repos", a déclaré à l'AFP Debbie McDonald, la directrice de l'établissement.

Un responsable de la maison de retraite a souligné que "le personnel de l'établissement a essayé d'obtenir une invitation" pour le vétéran, qui lui a été refusée en raison d'une demande trop tardive.

Il avait été rapporté dans un premier temps que la maison de retraite lui avait interdit de se rendre en Normandie.

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