Un oeuf géant de l'époque préhistorique saisi par des douaniers

19/03/15 à 15:17 - Mise à jour à 15:23

Source: Belga

Les douanes italiennes ont annoncé jeudi avoir saisi mercredi à l'aéroport de Bergame (nord-est) un oeuf géant d'un oiseau préhistorique, "l'oiseau éléphant" de Madagascar, dans un paquet qu'un Italien cherchait à expédier aux Etats-Unis.

Un oeuf géant de l'époque préhistorique saisi par des douaniers

Des oeufs fossilisés de dinausores (image d'archives). © REUTERS

Cet oeuf de 75 centimètres de diamètre et de 50 centimètres de longueur, d'une valeur estimée à plus de 90.000 euros, était dissimulé dans un simple paquet en carton à destination de Los Angeles, avec une valeur déclarée de moins de 500 euros.

L'oiseau éléphant ou "Aepyornis Maximus", ressemblait à un émeu géant, d'une hauteur de trois mètres et d'un poids d'une demi-tonne. Il vivait sur l'île de Madagascar à l'ère Pléistocène, qui s'est achevée il y a 12.000 ans.

Selon le Corriere della sera, l'expéditeur, un Italien au chômage à Arezzo (centre) dont l'épouse est originaire de Madagascar, a expliqué avoir reçu cet oeuf en cadeau de mariage.

"On trouve des oeufs comme ça pour quelques euros (à Madagascar). Mon épouse les collectionne, sa famille en a plusieurs", a-t-il assuré.

Mais pour les autorités italiennes, il s'agit d'un bien culturel. L'absence de documents d'importation et sa tentative d'exportation sont passibles d'une peine de prison et d'une amende de 5.000 euros.

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