Trois Américains empochent 640 millions de dollars au loto

31/03/12 à 11:19 - Mise à jour à 11:19

Source: Le Vif

La cagnotte record de 480 millions d'euros, inédite dans le monde, a été décrochée par trois gagnants aux Etats-Unis.

Trois Américains empochent 640 millions de dollars au loto

© AFP

Aucune annonce officielle n'avait encore été faite samedi matin, mais selon plusieurs médias, au moins une personne a joué les numéros 2, 4, 23, 38, 46 et le numéro complémentaire 23, pour remporter les 640 millions de dollars mis en jeu par le loto américain.

Trois personnes au moins ont remporté la cagnotte record de 640 millions de dollars (480 millions d'euros) du loto aux Etats-Unis, ont annoncé samedi des médias américains. Aucun des gagnants n'a été identifié mais les responsables de la loterie ont indiqué que les tickets gagnants avaient été cochés près de Baltimore dans le Maryland (est), à Redbud dans l'Illinois (nord), et la chaîne CNN a indiqué qu'un troisième gagnant se trouvait au Kansas (centre).

Selon les spécialistes, il faut en effet souvent attendre plusieurs jours, parfois plusieurs semaines, avant de savoir combien de personnes ont joué les bons numéros, les gagnants cherchant en général à consulter des avocats avant de dévoiler leur identité.
C'est un responsable du loto au Maryland (est) qui, sous couvert de l'anonymat, a révélé à la chaîne MSNBC qu'un ticket gagnant avait été acheté dans cet Etat. Selon le Washington Post, qui cite la même source, il a été acheté dans la région de Baltimore.
L'heureux gagnant devra choisir s'il veut empocher immédiatement ses gains, auquel cas il recevra "seulement" 462 millions de dollars, ou s'il choisit les 640 millions à encaisser en 26 tranches annuelles. Les gains sont soumis à l'impôt.

Une fièvre du jeu nationale

Etant donné la somme mise en jeu, c'est une véritable fièvre du jeu qui avait saisi les Etats-Unis ces derniers jours. Pourtant, l'organisateur du loto, Mega Millions, avait bien précisé qu'un joueur avait moins de chances de gagner... que d'être tué par la foudre.

Mais l'espoir d'une soudaine fortune a galvanisé les joueurs -Américains mais aussi étrangers résidant aux Etats-Unis- et on a vu les files d'attente grossir devant les magasins de vente de billets, de Los Angeles à New York. "Il y a dix fois plus de parieurs que d'habitude", s'extasiait vendredi Raj, patron d'une échoppe située dans une station de métro de New York. "Qui sait' Si je gagne, je retourne dans mon pays pour y vivre comme un prince!", expliquait Rafael Estrada, un Dominicain de 43 ans, après avoir acheté cinq tickets à New York.

D'autres, comme Cosmin Barbos, se voyaient en généreux donateurs. "Je donnerais 90% (du gain) à des oeuvres caritatives destinées à l'éducation des enfants et aux personnes âgées", expliquait Cosmin Barbos, qui dans sa Roumanie natale était professeur d'histoire et est désormais agent d'entretien. "Et avec le reste' J'irais vivre en Nouvelle-Zélande, il y a plus de moutons que d'humains. Ici, à New York, il y a trop de monde", ajoute-t-il.

Un Boeing 787 et une île en Thaïlande

Et les médias américains attisaient l'imagination des joueurs. A l'image du Kansas City Star, qui expliquait qu'un demi-milliard de dollars permet d'acheter un Boeing 787 Dreamliner et une île en Thaïlande. Aucun joueur n'avait trouvé les cinq bons numéros ni le numéro complémentaire depuis le 24 janvier, soit 18 tirages sans gagnant, ce qui explique ce montant record.

Le ticket de loterie, vendu un dollar, assurait qu'il s'agissait du "plus gros pactole du monde". Le record précédent, à 390 millions, datait de mars 2007. A titre de comparaison, la cagnotte record de l'Euro Millions, remportée en juillet 2011, était de 185 millions d'euros.

LeVif.be avec L'Express

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