La première voiture volante homologuée

14/07/10 à 12:44 - Mise à jour à 12:44

Source: Le Vif

Ça n'est pas de la science-fiction: vous pourriez très bientôt avoir une voiture volante dans votre garage. Le prototype, mis au point par l'entreprise américaine Terrafugia, vient de franchir en juin les derniers obstacles avant l'homologation.

La première voiture volante homologuée

Baptisée Transition, la voiture volante avait effectué ses premiers vols en mars 2009. Il lui fallait obtenir une dérogation des autorités fédérales pour dépasser de quelques kilos la limite autorisée au décollage. Sans quoi Terrafugia n'aurait pas pu lui offrir tous les équipements nécessaires à la conduite sur route.

Depuis mi-juin, c'est chose faite. L'agence fédérale d'aviation (FAA) a en effet estimé qu'il était "dans l'intérêt du public" qu'un tel engin soit commercialisé.

Créée il y a quatre ans par quatre étudiants du Massachusetts Institute of Technology (MIT) fous d'aéronautique, Transition est une véritable voiture toute équipée de deux mètres d'envergure. Propulsée par une hélice, elle peut rouler sur toutes les routes, avec une vitesse maximale de 150 kilomètres heure.

Mais à la différence de ses congénères, elle dispose d'ailes pouvant se déployer en moins d'une minute, et grâce auxquelles elle peut voler à une altitude de 3000 mètres, atteignant les 185 kilomètres heure.

N'espérez toutefois pas pouvoir décoller de l'autoroute au premier embouteillage: pour vous envoler en parfaite légalité, il vous faut un aérodrome disposant d'une piste d'au moins 2,5 kilomètres. Il vous faut également une licence de pilote. Terrafugia parle même plus volontiers d'un petit avion pouvant emprunter la route, pour décourager les têtes brûlées.

Le prix du joujou: 194 000 dollars (environ 155 000) euros. Environ 70 personnes auraient déjà passé commande et versé les 10 000 dollars d'arrhes de réservation. Terrafugia prévoit de commencer la commercialisation dès la fin 2011 aux Etats-Unis.

Laura Thouny

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