Il recycle des mégots pour en faire des chaises de jardin

24/01/13 à 07:40 - Mise à jour à 07:40

Source: Le Vif

Tom Szaky est un jeune PDG heureux. Il a lancé le premier programme au monde de recyclage de mégots de cigarettes, un succès qu'il s'apprête à exporter dans plusieurs pays européens. Il aimerait, maintenant, s'attaquer aux chewing-gums et aux couches usagées.

Il recycle des mégots pour en faire des chaises de jardin

© Reuters

Lancé au Canada en mai, étendu depuis aux Etats-Unis et en Espagne, le programme de son entreprise TerraCycle assure la collecte des mégots et des cendres via des bénévoles, et leur transformation en plastique, ensuite utilisé pour de nouveaux produits, dont des... cendriers.

Les mégots sont stérilisés, puis disséqués: papier et tabac finiront en compost. L'acetate de cellulose utilisée dans le filtre est fondu et réutilisé pour faire toutes sortes de nouveaux produits qui seront à leur tour commercialisés.

Le programme, souligne Tom Szaky, est payé par l'industrie du tabac. "Quand nous sommes allés voir l'industrie du tabac, et leur avons montré le plastique que nous faisons à partir des mégots, ils n'en revenaient pas", dit-il. "Ils se sont engagés, et non seulement ils payent le programme, mais ils en font la promotion."

1000 à 2000 mégots pour un cendrier

Le succès du recyclage de mégots a dépassé ses espérances: "Nous avons récupéré très vite plus d'un million de cigarettes. Des organisations formidables ont assuré les ramassages", souligne Tom Szaky.

Pour faire un cendrier, calcule-t-il, il faut de 1000 à 2000 mégots. Pour un fauteuil de jardin en plastique, probablement plus de 200.000. Selon Tom Szaky, quelque 1000 à 2000 milliards de mégots sont jetés chaque année dans le monde.

Les collectes sont désormais menées dans 22 pays par 35 millions de personnes, majoritairement des femmes et des enfants, qui s'inscrivent sur le site internet, choisissent leur produit, le collectent, et l'envoient à TerraCycle qui prend ensuite le relais.

Et Tom Szaky, dont l'entreprise emploie désormais une centaine de personnes dans le monde espère s'étendre en 2013 à de nouveaux pays d'Europe de l'Est et d'Amérique latine.

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