Incendies en Australie - Le feu menace la périphérie de Sydney

20/10/13 à 13:05 - Mise à jour à 13:05

Source: Le Vif

(Belga) Les pompiers australiens luttaient dimanche contre de vastes incendies qui ravagent la Nouvelle-Galles du Sud, en proie à la sécheresse et à des températures anormalement élevées. Les foyers pourraient se rejoindre pour former des murs de feu susceptibles d'atteindre Sydney.

Incendies en Australie - Le feu menace la périphérie de Sydney

Plus de 200 habitations ont déjà été détruites et 120 autres endommagées en quelques jours. L'incendie le plus spectaculaire s'est déclaré dans les Montagnes bleues, à une centaine de kilomètres à l'ouest de Sydney. Il dégage un nuage de cendres et de fumée qui a provisoirement plongé la plus grande ville du pays dans la pénombre. Le bilan humain reste toutefois mineur avec un seul mort recensé, un homme de 63 ans décédé probablement d'une crise cardiaque en tentant de protéger sa maison contre les flammes au nord de Sydney où des riverains ont évoqué un feu "d'apocalypse". Les pompiers ont bénéficié d'un répit vendredi et samedi à la faveur d'une baisse des températures et d'un affaiblissement du vent, mais les conditions météorologiques se sont à nouveau dégradées dimanche avec une remontée du mercure et des vents soufflant à plus de 100 km/h. Trois foyers distincts restaient hors de contrôle dans les Montagnes bleues dimanche. Les prévisions météorologiques ont contraint le premier ministre de l'Etat, Barry O'Farrell, à décréter l'état d'urgence. Les pompiers peuvent désormais évacuer les populations de force et les poursuivre en cas de refus. Il faut remonter à la fin des années 1960 pour retrouver des conditions aussi dramatiques même si ces derniers incendies ont été classés "hors catégorie", selon le chef des pompiers de l'Etat. (Belga)

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