Huit cornes de rhinocéros volées au musée de Dublin

18/04/13 à 15:22 - Mise à jour à 15:22

Source: Le Vif

(Belga) Huit cornes de rhinocéros d'une valeur estimée à 500.000 euros (650.000 dollars) ont été volées dans des locaux du musée d'histoire naturelle de Dublin, a annoncé jeudi l'établissement.

Elles "ont probablement été dérobées pour approvisionner le trafic illégal de cornes vendues sous forme de poudre, et utilisées en médecine traditionnelle en Extrême-Orient", selon un communiqué du musée. Les cornes ont été volées mercredi soir dans les réserves du musée d'histoire naturelle de Dublin, où elles étaient conservées. Elles n'étaient plus exposées depuis un an pour éviter précisément d'être la cible des voleurs, a indiqué le musée. "A 22H30, trois hommes masqués sont entrés dans le bâtiment avant de ligoter le gardien", selon la police, qui a ouvert une enquête. Les cambrioleurs se sont emparés de quatre "têtes (de rhinocéros) qui ont été chargées dans une camionnette blanche (...). Le gardien, qui n'a pas été blessé, a ensuite réussi à se libérer" avant d'appeler la police, a ajouté la même source. Les cornes de rhinocéros, volées dans les musées mais aussi largement braconnées, font l'objet d'un vaste trafic international qui menace dangereusement la population de ces animaux. Généralement broyées et transformées en poudre, elles sont commercialisées sur les marchés asiatiques où elles sont prisées pour leurs supposées vertus médicinales contre la fièvre, les migraines, la typhoïde ou la variole. Elles sont exclusivement composées de kératine, la même matière que les ongles humains. Les rhinocéros sont inscrits depuis 1977 à l'annexe I de la Convention sur le commerce international des espèces menacées (CITES), qui interdit le commerce. (Belga)

Nos partenaires