Grande marche protestante sous haute surveillance dans le centre de Belfast

29/09/12 à 16:46 - Mise à jour à 16:46

Source: Le Vif

(Belga) Quelque 30.000 personnes ont participé samedi à Belfast (Irlande du Nord), sous haute surveillance policière, à une grande marche commémorant un épisode historique de la lutte des protestants pour rester dans le giron britannique, une des plus importantes organisées ces dernières années.

Grande marche protestante sous haute surveillance dans le centre de Belfast

Le défilé, qui a démarré dans le calme en milieu de matinée du centre-ville, devait rejoindre le palais de Stormont, siège de l'Assemblée nord-irlandaise. La police a été placée en état d'alerte par crainte de débordements entre protestants loyalistes, favorables au maintien de l'Irlande du Nord dans le Royaume-Uni, et républicains catholiques, partisans d'un rattachement à l'Irlande. "Il s'agit de la plus importante opération de police à Belfast depuis vingt ans", a assuré la BBC. Une cinquantaine de voitures de police avaient notamment pris place autour de l'église catholique St-Patrick, théâtre de heurts inter-communautaires après le passage d'une fanfare protestante en juillet dernier. La Commission chargée d'encadrer les marches avait également demandé aux manifestants de ne pas entonner de chants partisans en passant devant l'édifice. Bien que certains n'aient visiblement pas respecté la consigne, aux dires de témoins, aucun incident n'avait été signalé en début d'après-midi. (PETER MUHLY)

Nos partenaires