GB: un cardinal demande pardon pour son "comportement sexuel" inapproprié

03/03/13 à 19:34 - Mise à jour à 19:34

Source: Le Vif

(Belga) Le cardinal britannique Keith O'Brien, qui a démissionné lundi de son poste d'archevêque sur fond d'allégations de conduite indécente, a reconnu dimanche avoir eu un "comportement sexuel" inapproprié et a demandé "pardon" aux personnes qu'il a "offensées".

"Ces derniers jours, des allégations qui ont été faites contre moi sont devenues publiques", a déclaré le cardinal dans un communiqué. "Au début, je les ai contestées en raison de leur caractère anonyme et imprécis. Cependant, je souhaite saisir cette occasion pour reconnaître que mon comportement sexuel a été parfois en-deçà des standards qu'on attendait d'un prêtre, d'un archevêque et d'un cardinal", a-t-il ajouté. "A ceux que j'ai offensés, je présente mes excuses et demande pardon", a poursuivi le cardinal, qui ajoute prendre sa retraite à l'âge de 74 ans. Ses déclarations interviennent après la publication, le 24 février dans le journal britannique The Observer, d'un article où trois prêtres et un ancien curé accusaient le cardinal O'Brien d'avoir eu des "comportements indécents" à leur égard à partir des années 80. Un prêtre s'est plaint d'avoir été la victime d'attentions non désirées de la part du cardinal après une soirée très arrosée. Un autre a affirmé que Mgr O'Brien profitait de prières nocturnes pour avoir des gestes déplacés. Le cardinal avait alors nié ces allégations. Au lendemain de leur publication, il avait toutefois annoncé sa démission de son poste d'archevêque de Saint Andrews et Edimbourg (Ecosse) et décidé de renoncer au conclave, destiné à élire un successeur au pape Benoît XVI. (HIE)

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