GB: le gouvernement privatise le sauvetage par hélicoptères

26/03/13 à 12:52 - Mise à jour à 12:52

Source: Le Vif

(Belga) Le gouvernement britannique a annoncé mardi la privatisation du service de recherche et de sauvetage par hélicoptères, qui était assuré par des militaires dont le Prince William, au profit d'une entreprise américaine.

Le groupe Bristow, qui se présente comme "le plus important fournisseur de services de transport par hélicoptères dans le monde, a remporté ce contrat de 1,6 milliard de livres (1,8 mds d'euros) qui prendra effet à partir de 2015 pour sept à dix ans, selon un communiqué du ministère des Transports. Le service de sauvetage aérien, destiné à venir en aide à des personnes en danger sur terre et en mer, était assuré depuis 70 ans par des militaires de la Royal Air Force et de la Royal Navy, avec l'appui des garde-côtes britanniques. Selon le ministère, ce contrat permettra de réduire "le temps d'intervention" des hélicoptères et "d'améliorer la couverture des zones à hauts risques". 22 appareils "ultramodernes" remplaceront les hélicoptères Sea King de la Royal Air Force en service depuis 40 ans et opéreront depuis dix sites, 24H sur 24, a-t-il fait valoir. Le prince William, deuxième dans l'ordre de succession au trône, est pilote au sein de l'unité et recherche et de secours de la RAF basée dans l'île d'Anglesey, à la pointe ouest du Pays de Galles. Sa mission, entamée en 2010, doit toutefois prendre fin prochainement et la presse britannique s'est demandée s'il allait poursuivre cette carrière où se consacrer davantage à un rôle de représentation de la famille royale, alors que son premier enfant doit naître en juillet. (OSA)

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