France: vers un retour à la normale à Lourdes, dégâts importants aux sanctuaires

22/10/12 à 08:43 - Mise à jour à 08:43

Source: Le Vif

(Belga) Des opérations de pompage et de nettoyage étaient en cours dimanche à Lourdes, haut-lieu du pèlerinage catholique situé dans le sud-ouest de la France, au lendemain d'inondations qui ont infligé d'importants dégâts aux sanctuaires et nécessité l'évacuation de plusieurs centaines de personnes.

"Nous sommes dans une phase de retour à la normale. Il n'y a plus de souci majeur", a déclaré à l'AFP le sous-préfet de Bagnères-de-Bigorre, David Ribeiro. Dans les rues situées sur les rives du Gave de Pau, la rivière qui traverse la cité mariale, l'eau s'est retirée, laissant apparaître un tapis de boue atteignant par endroit 10 cm d'épaisseur. Environ 80 pompiers ont commencé les opérations de pompage aux abords de la rivière et dans les sanctuaires. Au coeur des sanctuaires, il n'y a plus d'eau sur l'esplanade du Rosaire. Devant la Grotte de Masabielle, lieu emblématique de Lourdes, où, selon la foi catholique, la Vierge serait apparue en 1858 à Bernadette Soubirous, l'espace de prière situé en contrebas était toujours inondé et encerclé de boue. "Nous avons des dégâts graves. La micro-centrale hydroélectrique a été heurtée par des troncs d'arbres transportés par le Gave de Pau, un élément a été emporté par les flots", a déclaré à l'AFP l'économe des sanctuaires, Thierry Castillo, qui a estimé le coût des dégâts à plusieurs centaines de milliers d'euros. Samedi, les pompiers avaient dû évacuer plus de 450 pèlerins de toutes nationalités, souvent infirmes, de leurs hôtels inondés pour les reloger. Les sanctuaires devraient rouvrir en début de semaine après les opérations de pompage, nettoyage et remise en état. (REMY GABALDA)

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