Flèche Brabançonne - Philippe Gilbert, vainqueur devant Matthews et Gallopin

16/04/14 à 18:18 - Mise à jour à 18:18

Source: Le Vif

(Belga) Philippe Gilbert (BMC) a remporté au sprint la 54e édition de la Flèche Brabançonne cycliste (1.HC), disputée mercredi entre Louvain et Overijse. Pour sa première victoire de la saison, l'ancien champion du monde a devancé sur le fil l'Australien Michael Matthews (Orica-GreenEdge) et le Français Tony Gallopin (Lotto-Belisol), au terme d'un long sprint sur la chaussée de Bruxelles, à Overijse, après 203,1 km et trois tours d'un circuit local.

Un groupe de six coureurs s'est formé en tête après 14 km, avec Perrig Quemeneur, Matthias Brändle, Mattia Pozzo, Giorgio Cecchinel, Kiel Reijnen et Christopher Williams. Ces coureurs ont compté jusque près de sept minutes d'avance sur le peloton, avant de voir leur avantage fondre comme neige au soleil dès leur arrivée sur les trois tours du circuit local de 23,4 km chacun. D'abord rejoints par quelques poursuivants, dont Björn Leukemans, Tosh Van der Sande et Simon Gerrans, les rescapés de cette échappée matinale ont vu revenir sur eux Philippe Gilbert. Le leader de l'équipe BMC avait réagi dans le dernier tour en entamant une longue poursuite en solitaire derrière les leaders. Revenu sur eux à 12 km du terme, son effort se révélait inutile puisqu'un regroupement général de la course s'opérait un kilomètre plus loin. Dans la dernière côte et sous la flamme rouge, le Japonais Harashiro a porté une dernière attaque. Matthews a été le premier à réagir, emmenant dans sa roue Gilbert et le reste du peloton. Le Remoucastrien a ensuite lancé son sprint dès l'entame de la dernière ligne droite, Matthews échouant pour quelques centimètres derrière lui. Philippe Gilbert, 31 ans, dernier vainqueur belge de la semi-classique en 2011, inscrit son nom pour la deuxième fois au palmarès de l'épreuve. Il succède au Slovaque Peter Sagan, qui l'avait devancé au sprint en 2013. . (Belga)

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