Espace: la Chine a lancé son premier véhicule d'exploration de la lune

01/12/13 à 19:23 - Mise à jour à 19:22

Source: Le Vif

(Belga) La Chine a lancé tôt lundi une fusée embarquant vers la lune un véhicule d'exploration téléguidé, le "Lapin de jade", selon des images diffusées par la télévision d'Etat CCTV.

Espace: la Chine a lancé son premier véhicule d'exploration de la lune

La fusée Longue Marche a décollé dans un nuage de poussière à 01H30 (dimanche 18H30 HB) de la base de lancement des satellites de Xichang (sud-ouest). Cette mission Chang'e-3 marque une étape cruciale de l'ambitieux programme spatial de la Chine. Avec cette nouvelle mission, la Chine doit réaliser son premier alunissage "en douceur". Elle deviendrait la troisième nation à réussir ce défi, après les USA et l'URSS. Le "Lapin de jade" est un "rover" lunaire à six roues dont le nom fait référence à la mythologie chinoise. Si tout se déroule bien, il sera débarqué mi-décembre sur le satellite de la Terre. Le véhicule sera chargé d'effectuer des analyses scientifiques, notamment géologiques. Doté de panneaux solaires pour se fournir en énergie, il enverra aussi vers la Terre des images en trois dimensions de son satellite. L'engin tout-terrain sera opérationnel trois mois, durant lesquels il se déplacera à une vitesse maximale de 200 mètres par heure. La Chine consacre des milliards de dollars à la conquête de l'espace, perçue comme un symbole de la nouvelle puissance du pays sous l'égide du Parti communiste (PCC) au pouvoir. Un thème s'inscrivant dans le "rêve chinois", le slogan fondateur de la politique du président Xi Jinping. (Belga)

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