Une nouvelle espèce de grenouille découverte... à New York

15/03/12 à 09:33 - Mise à jour à 09:33

Source: Le Vif

Une nouvelle espèce de grenouille a été découverte à la grande surprise des scientifiques non dans une zone reculée, mais dans la ville de New York et dans ses environs, a annoncé la National Science Foundation (NSF), une agence fédérale américaine.

Une nouvelle espèce de grenouille découverte... à New York

© Thinkstock

Il s'agit d'une nouvelle grenouille léopard, que les scientifiques avaient pris pendant des années pour une variété déjà connue de grenouille léopard (il en existe une douzaine), avant de se rendre à l'évidence. Son ADN, son coassement, sont uniques.

Elle n'a pas encore de nom, mais les scientifiques ont pu établir son lieu de vie : d'abord probablement à Manhattan et dans quelques endroits alentour. Et désormais dans un périmètre limité, dont le Stade des Yankees, dans le Bronx, serait le centre.

Les biologistes découvrent régulièrement de nouvelles espèces de grenouille dans les forêts tropicales reculées, mais découvrir celle-ci, dans les étangs et marécages d'où l'on peut voir parfois la Statue de la liberté, est une énorme surprise, selon les chercheurs.

"Qu'une nouvelle espèce soit passée inaperçue dans ce secteur est incroyable" a souligné Brad Shaffer, biologiste de l'UCLA (Université de Californie à Los Angeles), dont les recherches sont financées par la NSF.

Shaffer et d'autres scientifiques ont comparé l'ADN de cette nouvelle grenouille à celui de toutes les autres grenouilles léopard pour établir qu'il s'agissait d'une nouvelle espèce. "De nombreux amphibiens sont difficiles à trouver, mais ces grenouilles sont assez évidentes", a-t-il souligné : "Cela montre que dans la plus grande ville des Etats-Unis, il y a encore des espèces à découvrir".

Le Vif.be, avec Belga

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