Un rhinocéros blanc du nord est mort, il n'en reste que 4 dans le monde

28/07/15 à 14:43 - Mise à jour à 14:43

Source: Belga

Une femelle rhinocéros blanc du nord ("Ceratotherium simum cottoni"), nommée Nabire, est morte lundi soir au zoo de Dvur Kralove (centre de la République tchèque), laissant sur la planète quatre derniers spécimens de cette sous-espèce en voie d'extinction, a annoncé mardi le zoo.

Un rhinocéros blanc du nord est mort, il n'en reste que 4 dans le monde

Sudan, un des derniers rhinocéros blanc. Il vit au Kenya. © Reuters

"C'est une perte difficile à décrire", a résumé dans un communiqué Premysl Rabas, directeur de ce jardin zoologique, le seul dans le monde qui ait réussi la reproduction en captivité de la sous-espèce rarissime.

L'animal est mort des suites d'une rupture d'un kyste. Née à Dvur Kralove le 15 novembre 1983, Nabire faisait face à d'importants soucis de santé ces dernières années, selon le communiqué. "Sans sa teneur liquide, le kyste pathologique pesait 40 kg. Il n'y a eu aucune possibilité de la guérir", a constaté le zoologue Jiri Hruby.

Il ne reste plus que quatre rhinocéros blancs du nord dans le monde: une femelle âgée nommée Nola au zoo de San Diego (Etats-Unis), et un mâle tout aussi âgé, Sudan, qui vit avec deux femelles, Najin et sa fille Fatu, dans la réserve kényane d'Ol Pejeta.

Ces trois derniers animaux ont été transférés au Kenya du zoo de Dvur Kralove en 2009, dans le cadre du projet baptisé "L'ultime chance de survie", dans l'espoir que le niveau des hormones femelles redeviendrait normal dans leur milieu naturel ce qui permettrait la reproduction biologique. Cet espoir ne s'est pas réalisé.

Originaires d'Afrique centrale et de l'Est, ces herbivores imposants ont été décimés par les braconniers, pour les vertus aphrodisiaques attribuées à leur corne, très prisée dans la pharmacopée asiatique.

"La mort de Nabire symbolise une diminution catastrophique du nombre de rhinocéros due à une cupidité humaine insensée. Elle a encore fait approcher une espèce animale de son extinction totale", a déploré M. Rabas. Toutes les autres tentatives, y compris la procréation assistée, ont échoué jusqu'à présent. Le sperme des rhinocéros mâles de Dvur Kralove est conservé par l'institut berlinois de recherche sur les animaux sauvages (IZW).

Nos partenaires