Trois nouvelles espèces vivantes découvertes en Australie

28/10/13 à 18:01 - Mise à jour à 18:00

Source: Le Vif

Un gecko, un lézard et une grenouille ont été ajoutés à la classification des espèces vivantes. Ils ont été découverts dans un "monde perdu" en Australie.

Trois nouvelles espèces vivantes découvertes en Australie

© Image Globe

Trois nouveaux vertébrés viennent s'ajouter à la classification des espèces vivantes. Des scientifiques australiens ont découvert des espèces isolées depuis des millions d'années.

Parmi ces espèces, un gecko longiforme pourvu d'une queue plate et d'une paire d'yeux globuleux. Il a été baptisé Saltuarius eximius ("exceptionnel" en latin), mesure une vingtaine de centimètres et serait un survivant de temps immémoriaux où la forêt tropicale couvrait une surface importante du socle australien. D'aspect "primitif", il est biologiquement très différent de ses cousins et représente la septième sous-espèce de geckos australiens.

Les scientifiques ont également identifié une nouvelle espèce de lézard à peau dorée qui peuple les sols mousseaux de la forêt tropicale, et une grenouille qui se réfugie, à la saison sèche, dans le dédale de roches où les températures sont fraîches et l'air saturé d'humidité.

"Un monde perdu" "Le haut de Cape Melville est un monde perdu. Y découvrir ces espèces est l'oeuvre d'une vie", s'est réjoui Conrad Hoskin, de la James Cook University. Le scientifique a été déposé par hélicoptère sur le plateau de Cape Melville, un relief fait de roches de granit empilées sur des centaines de mètres.

Des études avaient été conduites par le passé dans les champs de roches au pied du plateau, mais le plateau lui-même, sur lequel s'élève une canopée dense et humide, reste mal connu et difficile d'accès.

L'équipe devrait repartir à Cape Melville dans quelques mois pour tenter de recenser d'autres espèces inconnues parmi les populations d'escargots, d'araignées et peut-être aussi de petits mammifères.

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