Que faisait un narval, "une licorne des mers", mort dans l'Escaut

28/04/16 à 13:32 - Mise à jour à 13:38

Source: Belga

Un narval, mammifère marin qui vit normalement dans les régions arctiques, a été découvert mort dans l'Escaut durant la nuit de mercredi à jeudi, rapporte l'Institut royal des sciences naturelles de Belgique. C'est une première, jamais aucun cas n'ayant été répertorié dans le pays.

Que faisait un narval, "une licorne des mers", mort dans l'Escaut

© DR

Reconnaissable à sa longue défense torsadée, le narval vit généralement au-delà de 70° de latitude nord, dans les eaux au large de la Russie, du Groenland et du Canada. On connait un seul cas de narval retrouvé aux Pays-Bas, en 1912. Le spécimen découvert en Belgique se trouvait au niveau de l'écluse de Wintam, près de Bornem (province d'Anvers). Il a été aperçu par deux promeneurs. Il s'agit d'un jeune mâle de deux mètres doté d'une défense d'une cinquantaine de centimètres (celle des adultes peut atteindre jusqu'à 3 mètres de long). "Il est à noter que la veille, un grand dauphin (Tursiops truncatus) s'était échoué à Ostende, ce qui n'était plus arrivé depuis 1990. Il est possible que les deux mammifères aient été victimes des vents du Nord qui soufflent sans cesse sur nos côtes", avance Jan Haelters, biologiste marin de l'Institut royal des sciences naturelles. Avec des collègues de Gand et de Liège, le biologiste examinera le cadavre, qui a été envoyé à l'université de Gand pour autopsie. Le squelette rejoindra ensuite les collections de l'Institut royal des sciences naturelles

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