Pourquoi la glace de l'Antarctique s'étend-elle alors que celle de l'Arctique fond ?

12/11/12 à 13:03 - Mise à jour à 13:03

Source: Le Vif

Le mystère de la lente progression de la mer de Glace qui entoure l'Antarctique, alors que celle de l'Arctique fond à vue d'oeil, semble enfin résolu.

Pourquoi la glace de l'Antarctique s'étend-elle alors que celle de l'Arctique fond ?

© Thinkstock

La lente progression de la mer de Glace serait due à un changement du régime des vents sur et autour de l'Antarctique. Les vents jouent un rôle différent en Antarctique, un continent entouré d'océan, qu'en Arctique, un océan ceint par les continents. Paul Holland, l'auteur de l'étude précise au British Antarctic Survey que les "résultats soulignent la sensibilité de la couverture glaciaire antarctique aux changements de la force des vents sur le continent ". Durant 19 ans, quatre satellites militaires américains ont suivi les millions de mouvements de la banquise autour du continent blanc et montré l'évolution des vents sur la durée. Selon le magazine Nature Geoscience, ces derniers ont montré qu'en Antarctique, les vents froids poussent la glace loin des côtes. Des vents qui, selon l'auteur de cette étude, permettent à la superficie totale de la mer de Glace de gagner doucement en envergure. Mais pas de quoi se réjouir outre mesure puisque malgré cette progression et selon le Britannique "l'Arctique perd cinq fois plus de glace que l'Antarctique n'en gagne".

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