On sait pourquoi il n'y a pas d'os dans le requin

09/01/14 à 10:08 - Mise à jour à 10:08

Source: Le Vif

Une équipe internationale de chercheurs a décodé le génome d'une étrange créature des mers, la chimère éléphant, et découvert pourquoi les requins ont un squelette cartilagineux et non osseux, selon une étude publiée mercredi dans la revue Nature.

On sait pourquoi il n'y a pas d'os dans le requin

© Thinkstock

Cette découverte pourrait avoir d'importantes implications dans la compréhension de maladies des os chez l'homme, telle que l'ostéoporose. Car ce n'est pas tant l'aspect inhabituel de ce poisson, aussi appelé requin éléphant (Callorhinchus milii) ou masca laboureur, qui intéresse les scientifiques, que sa place dans l'arbre de l'évolution.

Avec ses cousins, les requins, raies et chimères, cet animal fait partie des plus vieux vertébrés à mâchoires (gnathostomes) vivants aujourd'hui. Mais, tout comme les requins et les raies, il possède un squelette cartilagineux et non osseux.
L'équipe menée par Byrappa Venkatesh, de l'Agence pour la science, la technologie et la recherche (A*STAR) de Singapour, a choisi de séquencer le génome de la chimère éléphant parce que c'est le génome le plus petit parmi le millier d'espèces de poissons cartilagineux connus. Il fait un tiers de la taille du génome humain. En comparant le génome de la chimère éléphant avec celui d'autres vertébrés, dont l'homme, les chercheurs ont identifié une famille de gènes absente chez l'étrange créature, mais présente chez tous les vertébrés osseux.

Lorsqu'ils ont fait l'expérience de supprimer un gène de cette famille chez le poisson-zèbre, ils ont observé une réduction de la formation osseuse. Les chercheurs ont par ailleurs eu la surprise de découvrir que la chimère éléphant semble dépourvue de certains types de cellules immunitaires, en particulier les corécepteurs CD4, pourtant essentielles pour lutter contre les infections virales et bactériennes et pour prévenir des maladies auto-immunes.

Nos partenaires