Montée du niveau des mers: "deux fois plus que ce l'on pensait"

26/01/16 à 11:12 - Mise à jour à 11:13

Source: Afp

L'ampleur de la montée du niveau de la mer résultant du réchauffement des océans a été sous-estimé et représente près de deux fois ce qui avait été calculé jusqu'alors, se sont alarmés lundi des chercheurs allemands dans une publication américaine.

De violentes tempêtes pourraient résulter de ce réchauffement, ont expliqué les scientifiques, dont les conclusions sont publiées dans les Comptes-rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS). Le niveau de la mer peut s'élever en raison de deux facteurs principaux: la fonte des glaces et la dilatation de l'eau avec le réchauffement.

Jusqu'à présent, les chercheurs estimaient à entre 0,7 et 1 millimètre par an la montée du niveau de la mer liée au réchauffement. Mais après avoir regardé de près les dernières données satellite disponibles de 2002 à 2014, le niveau de la mer semble monter de 1,4 millimètre par an en raison de ce phénomène, apprend-on dans cette étude. "A ce jour, nous avons sous-estimé à quel point la montée de la masse aquatique dans les océans liée au réchauffement contribue à la montée globale du niveau de la mer", explique un des auteurs, Jurgen Kusche, professeur à l'université de Bonn.

Quant au niveau général de la montée du niveau de la mer toutes causes confondues, il atteint 2,74 millimètres par an. La fonte de la calotte glacière et des glaciers y contribue pour 1,37 millimètre par an, détaille l'étude.

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