Le plus grand glacier français a perdu plus de 3 mètres d'épaisseur en un an

09/11/15 à 12:48 - Mise à jour à 12:47

Source: Afp

La mer de Glace, le plus grand glacier français, sur le Mont-Blanc, a perdu plus de trois mètres d'épaisseur lors de l'année écoulée, soit trois fois plus que lors d'une année ordinaire, selon les mesures du laboratoire de glaciologie de Grenoble (sud-est).

Le plus grand glacier français a perdu plus de 3 mètres d'épaisseur en un an

La mer de Glace, le plus grand glacier français. © Google map

D'octobre 2014 à octobre 2015, cet énorme glacier de 32 km2 a perdu 3,61 mètres de glace en moyenne sur l'ensemble de sa surface, selon Christian Vincent, ingénieur de recherche au Laboratoire de glaciologie et géophysique de l'environnement (LGGE).

Depuis trente ans, La mer de Glace perd en moyenne 1 mètre d'épaisseur par an sous l'effet du réchauffement climatique. Il n'y a qu'en 1995 et en 2001 qu'il a gagné quelques centimètres.

La fonte de l'année écoulée est similaire aux pertes d'épaisseur enregistrées lors des années 2003 et 2009: la mer de Glace avait alors déjà perdu plus de trois mètres d'épaisseur.

Lors des trente dernières années, c'est surtout la fonte estivale qui explique le recul du glacier. Les chaleurs caniculaires de l'été dernier ont ainsi fortement contribué au rétrécissement du glacier.

Mais son recul s'explique aussi par la faiblesse des précipitations entre octobre et mai: "l'accumulation de neige a été faible", souligne Christian Vincent.

Les glaciologues calculent une variation d'épaisseur moyenne sur l'ensemble du glacier mais celui-ci perd beaucoup plus de glace sur sa langue terminale qu'à sa source (à environ 4.000 mètres d'altitude), où la fonte est quasiment inexistante.

Les glaciologues ont aussi mesuré une perte d'épaisseur de 3,31 mètre de glace lors de l'année écoulée sur le glacier de Saint-Sorlin, dans le massif des Grandes Rousses.

"C'est un énorme déficit. Il est global sur l'ensemble des glaciers des Alpes françaises", a commenté M. Vincent.

"En prenant un scénario climatique moyen, les glaciers qui culminent en-dessous de 3.500 mètres devraient disparaître avant 2100", selon lui.

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