La Commission veut limiter l'usage des sacs en plastique

04/11/13 à 15:56 - Mise à jour à 15:56

Source: Le Vif

La Commission européenne a sommé lundi les Etats-membres de l'Union européenne de réduire l'utilisation des sacs en plastique à usage unique, dont plus de huit milliards par an finissent en déchets sauvages dans l'Union européenne, asphyxiant sols et mers.

La Commission veut limiter l'usage des sacs en plastique

© Thinkstock

La Commission veut "introduire une obligation de réduction" pour faire face à ce "problème environnemental très grave et très visible", qui contribue à la formation en haute mer d'"un nouveau continent fait de déchets" a expliqué le commissaire européen à l'Environnement, Janez Potocnik.

La proposition de l'exécutif européen laisse toutefois aux Etats-membres le choix des moyens auxquels recourir, dont des restrictions à la commercialisation et des mesures de taxation.

L'objectif pour l'ensemble de l'Union devra être une réduction de quelque 80% de l'usage des sacs à poignée dits "légers" (d'une épaisseur inférieure à 50 microns), encore distribués de manière très libérale dans nombre de supermarchés européens.

Plus de 90% des quelque 100 millions de sacs en plastique mis sur le marché de l'UE entrent dans cette catégorie. Echouant dans des décharges à ciel ouvert ou dans l'eau, ces symboles "de la société du jetable" asphyxient mers et rivières, disséminent des microparticules de plastique dans tout l'environnement et constituent des menaces pour les oiseaux, a insisté le commissaire.

Il a relativisé l'impact d'un tel changement d'habitudes sur l'industrie européenne du plastique, relevant que la plupart des sacs concernés étaient produits en Chine.

Face aux mauvais élèves chypriotes ou polonais, la Commission cite l'Irlande, le Danemark, la Finlande et le Luxembourg comme des exemples à suivre. La Belgique s'est également illustrée: grâce à la combinaison d'une taxe sur les sacs jetables (3 euros le kilo) imposée aux producteurs et l'engagement du secteur de la distribution de limiter les sacs plastiques, le nombre de ceux-ci a diminué de 85 pc entre 2003 et 2010.

L'Irlande prélève quant à elle une taxe de 50 centimes par sac. Elle est parvenue de la sorte à "réduire de 92% l'utilisation des sacs en plastique jetables en un an", s'était prévalu en mars l'acteur britannique Jérémy Irons, venu à Bruxelles pour soutenir la croisade de la Commission.

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