L'Australie va créer le plus vaste réseau au monde de réserves marines

14/06/12 à 07:39 - Mise à jour à 07:39

Source: Le Vif

L'Australie va créer le plus vaste réseau au monde de réserves naturelles marines, afin de protéger la vie aquatique, en érigeant des limites strictes sur la pêche et l'exploration pétrolière et gazière off-shore.

L'Australie va créer le plus vaste réseau au monde de réserves marines

© Thinkstock

Selon ce projet, les parcs marins couvriront une surface de 3,1 millions de kilomètres carrés, soit plus d'un tiers des eaux territoriales australiennes. "Il est temps que la planète franchisse une nouvelle étape dans la protection des océans", a déclaré Tony Burke, le ministre de l'Environnement, alors que s'est ouverte la conférence de l'ONU Rio+20 à Rio de Janeiro, à laquelle participeront le ministre et la Première ministre Julia Gillard. "Et l'Australie aujourd'hui est en tête pour cette prochaine étape", a ajouté Tony Burke.

Rio+20, organisée 20 ans après le Sommet de la Terre, s'est ouvert mercredi, pour dix jours, et a pour objectif d'enrayer la dégradation de l'environnement et la pauvreté dans le monde.

"Ce nouveau réseau de réserves marines va aider à s'assurer que l'environnement marin diversifié et toute la vie qu'il recèle restent en bonne santé, fertiles et résistants, pour les prochaines générations", a souligné le ministre.

Le nombre de réserves passera de 27 à 60, renforçant ainsi la protection de plusieurs animaux telles que la baleine bleue, la tortue verte, les requins-taureau et le dugong (mammifère marin herbivore), ces deux espèces faisant partie des plus menacées.

Les activités des compagnies pétrolières et gazières seront limitées mais des zones entières au large de l'Etat d'Australie occidentale (côte ouest), où les groupes pétroliers Shell et Woodside Petroleum viennent de se voir octroyés des permis d'exploration, resteront ouvertes à ces activités.

La création de ce réseau de parcs aura un impact significatif sur le secteur de la pêche commerciale, qui devrait recevoir des millions de dollars australiens de compensation, selon le projet. "Au cours des prochains mois, le gouvernement va conduire des consultations avec l'industrie de la pêche et les agences de gestion de la pêche sur les modalités" de ces compensations, a précisé Tony Burke.

La Fondation australienne pour la protection a salué cette annonce, la qualifiant d'"historique". Mais elle a souligné que plusieurs zones restaient menacées par l'exploitation humaine des ressources naturelles. "Le réseau de parcs interdit l'exploration gazière et pétrolière dans la Mer de Corail (nord est) mais la région au large du nord-ouest reste vulnérable", a souligné le directeur de la Fondation, Don Henry.

"Nous continuerons de travailler avec les gouvernements, la communauté et tous les participants pour améliorer la protection des zones qui ne sont pas couvertes" par cet accord, a-t-il ajouté. La création de ce réseau doit être finalisée avant la fin de l'année.

Le Vif.be, avec Belga

En savoir plus sur:

Nos partenaires