L'Antarctique risque de faire monter la mer d'un mètre d'ici 2100

30/03/16 à 20:23 - Mise à jour à 21:32

Source: Belga

Si les émissions de gaz à effet de serre gardaient leur rythme actuel, le recul de la calotte Antarctique pourrait à lui seul faire monter les mers d'un mètre d'ici 2100, doublant quasiment les précédentes estimations globales d'élévation des eaux, pointe une étude parue dans Nature mercredi. A plus long terme, cette montée liée à la seule Antarctique pourrait frôler les 15 m d'ici 2500.

L'Antarctique risque de faire monter la mer d'un mètre d'ici 2100

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"Ce pourrait être un désastre pour de nombreuses villes à basse altitude", souligne Robert DeConto, de l'Université du Massachusetts à Amherst, co-auteur de l'étude avec David Pollard de la Pennsylvania State University. "Mais la bonne nouvelle est qu'une réduction drastique des émissions limitera ce risque de retrait majeur de la calotte Antarctique", ajoute-t-il. Jusqu'ici, le Groupe intergouvernemental d'experts sur le climat (Giec) prévoyait une hausse globale du niveau des océans de 26 à 82 cm à l'horizon 2100 par rapport à la fin du XXe siècle, dont environ 12 cm seulement liés à l'Antarctique. Cette nouvelle modélisation 3-D a la particularité d'intégrer réchauffement atmosphérique et dynamique des glaces (fractures produites par les eaux de pluie, effondrement des falaises de glace). Et elle confronte ces hypothèses à de précédents épisodes de chaleur, lors du dernier Interglaciaire (il y a quelque 125.000 ans) et du Pliocène (il y a 3 millions d'années). "A une époque où les températures moyennes étaient à peine plus élevées qu'aujourd'hui, les niveaux des mers étaient bien plus hauts," par exemple de 6 à 9 m au cours du dernier Interglaciaire, soulignent les auteurs.

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