Des saisies d'ivoire en Chine révèlent l'ampleur de la contrebande

27/05/13 à 14:35 - Mise à jour à 14:35

Source: Le Vif

Un ensemble de saisies s'élevant à 7,7 tonnes d'ivoire met en lumière les failles des règles qui régissent son commerce en Chine, selon l'organisation de défense de l'environnement Traffic.

Des saisies d'ivoire en Chine révèlent l'ampleur de la contrebande

© Reuters

Trois personnes ont été condamnées la semaine dernière à des peines allant de sept à 15 ans de prison dans cette affaire de saisies remontant à 2011. La quantité totale équivaut aux défenses de plus de 800 éléphants, précise Traffic.

La Chine a un marché légal de l'ivoire, approvisionné par un stock de 62 tonnes acheté en 2008 avec l'approbation de la communauté internationale. Mais le commerce réel irait bien au-delà.

L'un des trois condamnés gérait ainsi plusieurs magasins d'ivoire officiellement déclarés, ce qui montre une tentative "de blanchir l'ivoire de contrebande à grande échelle sur un marché légal", selon un communiqué de Traffic publié vendredi.

"L'ampleur de ces saisies porte un grave coup à l'intégrité du système chinois de commerce autorisé de l'ivoire", souligne le porte-parole du groupe, Tom Milliken.

La récente affaire porte le poids total de l'ivoire saisie en 2011 à 46,5 tonnes, a calculé Traffic. Même avant cette dernière affaire, l'année 2011 était déjà la pire en matière de contrebande de cette matière depuis qu'une comptabilité a commencé à être tenue au niveau mondial en 1989.

Selon le Fonds mondial pour la nature (WWF), quelque 25.000 éléphants ont été chassés pour leur ivoire en 2011, et le bilan pour 2012 serait plus élevé.

La majorité du commerce illégal a pour destination la Chine, qui pourrait selon les experts représenter jusqu'à 70% de la demande mondiale.

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