Deuxième sortie dans l'espace pour deux astronautes de l'ISS, pour achever une réparation

24/12/13 à 13:57 - Mise à jour à 13:57

Source: Le Vif

(Belga) Deux astronautes de la Station spatiale internationale (ISS) ont entamé mardi, à la veille de Noël, une sortie dans l'espace durant laquelle ils espèrent achever la réparation d'un circuit de refroidissement du complexe orbital entamée samedi. Les Américains Rick Mastracchio et Mike Hopkins ont émergé du sas de décompression de l'ISS à 11H53 GMT, soit 17 minutes plus tôt que prévu, entamant officiellement leur expédition pour finir de remplacer une pompe à ammoniac défectueuse, a confirmé le commentateur de la télévision de la NASA.

Deuxième sortie dans l'espace pour deux astronautes de l'ISS, pour achever une réparation

"Si la sortie orbitale se déroule comme prévu mardi, tout le travail de remplacement de la pompe devrait être terminé en seulement deux sorties", avait indiqué lundi soir la NASA. Samedi, les deux astronautes avaient été particulièrement efficaces, bouclant leur expédition en 5 heures et 28 minutes, soit une heure de moins que prévu tout en exécutant une partie importante des travaux programmés pour la seconde marche dans l'espace. Lors de cette seconde sortie dans l'espace qui devrait durer au maximum 6H30, les deux astronautes détacheront la pompe de rechange de son lieu de stockage et la mettront à la place de la pompe défectueuse déjà remplacée en 2010. Les deux réparateurs orbitaux la fixeront avec quatre boulons et effectueront le branchement des quatre conduits d'ammoniac ainsi que des câbles électriques. Comme samedi, les astronautes seront assistés par le bras télémanipulateur de l'ISS, long de 15 mètres, manoeuvré de l'intérieur par le Japonais Koichi Wakata qui orchestre les opérations. La décision de l'Agence d'effectuer ces sorties d'urgence l'a forcé à reporter à début janvier le lancement de la capsule non-habitée Cygnus, de la société Orbital Science, qui devait initialement effectuer sa première mission d'approvisionnement de l'ISS le 19 décembre. Rick Mastracchio a fait samedi sa septième marche dans l'espace tandis que son co-équipier Mike Hopkins sortait pour la première fois. (Belga)

Nos partenaires