Deux épaves en mer du Nord reconnues comme patrimoine culturel

14/05/14 à 12:49 - Mise à jour à 12:49

Source: Le Vif

(Belga) Pour la première fois, deux épaves situées en mer du Nord sont considérées comme patrimoine culturel subaquatique, s'est réjoui mercredi le ministre de la mer du Nord Johan Vande Lanotte (sp.a) à Ostende. Le Westhinder et le HMS Wakeful, des navires qui ont sombré respectivement en 1912 et en 1940, sont désormais protégés.

L'opération a été rendue possible grâce à une loi sur le patrimoine culturel subaquatique proposée par le gouvernement fédéral en novembre 2013. Cette loi stipule notamment que toutes les découvertes doivent être signalées au gouverneur de la Flandre occidentale, Carl Decaluwé, qui intervient comme "receveur". Les biens considérés comme patrimoine culturel subaquatique peuvent alors faire l'objet de mesures de préservation. Le Westhinder et le HMS Wakeful sont les premières épaves à recevoir le statut de patrimoine culturel subaquatique. Le Westhinder était un bateau-phare destiné à assurer la sécurité de la navigation. Il a coulé en 1912 après une collision lors de laquelle 10 membres de l'équipage avaient perdu la vie. Le Wakeful, lui, était un destroyer qui a servi pendant les première et deuxième guerres mondiales. Il a sombré en 1940, lors de l'évacuation de Dunkerque. Près de 700 marins britanniques avaient péri. La reconnaissance de ces épaves est une première étape. Les mesures de préservation appropriées doivent encore être déterminées. (Belga)

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