Des vaches équipées de GPS pour calculer leurs émissions de méthane

29/11/13 à 17:37 - Mise à jour à 17:37

Source: Le Vif

(Belga) Une trentaine de vaches seront bientôt équipées d'un système de géolocalisation par des chercheurs de Gembloux Agro-Bio Tech (ULg) à Dorinne (Yvoir) pour mesurer la quantité de méthane qu'elles émettent, explique Bernard Heinesch, de l'Unité de Physique des Biosystèmes. Au printemps 2014, les chercheurs calculeront ces flux durant un mois entier. Il s'agit d'une première en Belgique, d'autres chercheurs utilisent la même technique en Suisse.

Des vaches équipées de GPS pour calculer leurs émissions de méthane

"La fermentation provenant de leur rumination est rejetée sous forme de méthane par leur bouche. Plusieurs chercheurs de par le monde calculent ces émissions qui varient selon la race du bétail et la nourriture ingurgitée", explique l'assistant. Un appareil mesure chaque demi-heure le méthane expulsé dans l'air au centre de la prairie d'une pâture bleu-blanc-belge. "Comme nous ne savions pas où se trouvaient les vaches lors de la mesure, nous avons installé des prototypes d'unités individuelles équipées d'un GPS sur cinq vaches et, bientôt, sur tout le troupeau ainsi qu'une caméra infrarouge pour suivre leurs mouvements", ajoute-t-il. Un accéléromètre-inclinomètre est fixé au cou des vaches pour savoir si elles mangent ou non. Similaire à ce qui permet à l'écran d'une tablette de s'incliner selon sa position horizontale ou verticale, l'appareil détermine si leur cou est penché ou relevé. L'élevage est la deuxième cause d'émissions dues à l'activité de l'homme, après l'exploitation pétrolière. Le méthane est le deuxième gaz à effet de serre derrière le CO2 en terme d'impact sur le climat. (Belga)

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