Des milliers de têtes de bétail prisonnières de la neige en Ulster

26/03/13 à 14:55 - Mise à jour à 14:55

Source: Le Vif

(Belga) Des milliers de têtes de bétail étaient prisonnières mardi de la neige tombée en abondance ces derniers jours en Irlande du Nord et un hélicoptère de la Royal Air Force a été appelé à la rescousse pour leur larguer du fourrage.

Des milliers de têtes de bétail prisonnières de la neige en Ulster

Jusqu'à 10.000 bêtes, selon les estimations, dont beaucoup de moutons, pourraient avoir été ensevelies sous le manteau neigeux qui atteint 5,5 m dans certaines parties de la province britannique semi-autonome. Les fermiers locaux craignent que beaucoup ne soient déjà mortes de froid. "Nous avons demandé au ministère (britannique) de la Défense de nous fournir un hélicoptère car nous n'en avons pas de disponible ici pour distribuer de la nourriture", a expliqué Michelle O'Neill, la ministre nord-irlandaise de l'Agriculture. Les largages de nourriture devaient commencer dans l'après-midi. La police et les services de secours en montagne sont déjà sur le terrain pour venir en aide aux fermes les plus isolées et des distributions de pain et de lait ont été organisées pour les habitants bloqués par la neige. Des médicaments et des vivres ont aussi été acheminés par hélicoptères. 1.000 tonnes de sel ont aussi été déversées sur le réseau routier local pour le rendre praticable. Les intempéries qui sévissent sur le pays depuis le début du printemps ont déjà coûté la vie à plusieurs personnes. Une fillette de trois ans, emportée par une bourrasque alors qu'elle était assise dans sa poussette, a été écrasée par un camion qui passait à proximité. Par endroits, la couche de neige peut atteindre 5,5 mètres. (OSA)

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