Des astronomes pensent avoir observé pour la 1e fois une planète en formation

01/03/13 à 05:11 - Mise à jour à 05:11

Source: Le Vif

(Belga) Une équipe internationale d'astronomes a observé pour la première fois en direct grâce à un puissant télescope installé au nord du Chili une probable planète en formation, incrustée dans une épaisse couche de gaz et de poussière, a annoncé l'Observatoire européen austral (ESO).

L'équipe d'astronomes a précisé que le disque de gaz et de poussière entourant la jeune étoile HD100546 et se trouvant à 335 années-lumière de la Terre dans la galaxie de la Voie lactée, pourrait être un "géant gazeux similaire à Jupiter", a ajouté l'ESO dans un communiqué. Jusqu'à présent, l'étude de la formation d'une planète n'avait été la plupart du temps réalisée qu'à l'aide de simulations d'ordinateurs, a déclaré l'astronome Sascha Quanz, de l'Université ETH de Zurich. "Si notre découverte est réellement celle d'une planète en formation, les scientifiques pourront ainsi pour la première fois étudier le processus de formation d'une planète ainsi que son interaction avec son environnement naturel de manière empirique au tout début du phénomène", a ajouté l'astronome suisse. Les scientifiques ont en outre affirmé que plusieurs aspects de l'image observée confortaient la théorie selon laquelle les planètes géantes grandissaient en capturant le gaz et la poussière restants après la formation d'une étoile. L'équipe d'astronomes a détecté la planète en se servant d'une caméra reliée au téléscope de l'ESO dans le désert chilien d'Atacama. L'ESO regroupe des scientifiques de 15 Etats européens et exploite de nombreux télescopes de forte puissance au Chili, dont le "Very Large Telescope" (VLT), le plus puissant du monde. (BPE)

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