Découverte d'une planète "Godzilla" 17 fois plus lourde que la Terre

02/06/14 à 21:47 - Mise à jour à 21:47

Source: Le Vif

(Belga) Des astronomes ont repéré une méga-planète rocheuse 17 fois plus lourde que la Terre, qui a été surnommée comme le roi des monstres "Godzilla", et pourrait changer la perception des origines de l'Univers.

Cette planète solide de composition rocheuse, située à 560 années-lumière de la Terre, a été découverte par la mission Kepler de l'agence spatiale américaine (Nasa), ont annoncé lundi des experts lors d'une rencontre à Boston (Massachusetts, nord-est) de l'American Astronomical Society. Cette méga-planète, nommée Kepler-10c, a un diamètre de 29.000 kilomètres, soit 2,3 fois celui de la Terre. "La surprise fut totale quand nous avons réalisé ce que nous avions trouvé", a rapporté l'astronome Xavier Dumusque, du centre d'astrophysique Harvard-Smithsonian. Jusqu'à présent, les astronomes n'envisageaient pas l'existence d'un tel "monstre rocheux", car plus la planète est grande, plus son attraction gravitationnelle lui fait amasser non seulement des matériaux solides, mais aussi et surtout de grandes quantités d'hydrogène, la transformant en planète géante gazeuse, comme Jupiter. La mission Kepler de la Nasa peut seulement repérer des planètes mais elle ne peut pas vraiment dire si elles sont gazeuses ou rocheuses. La taille imposante de "Godzilla" suggérait plutôt une planète de type "mini-Neptune", plus grande que la Terre avec une épaisse enveloppe d'hydrogène et d'hélium. Or un télescope situé sur les îles Canaries a pu déterminer que cette méga-planète avait une masse 17 fois supérieure à celle de la Terre, soit bien davantage que ce qui était attendu. Kepler-10c, qui tourne autour d'une étoile similaire au Soleil en 45 jours, semble trop chaude pour que la vie ait pu y perdurer. (Belga)

Nos partenaires