Décès de Nelson Mandela - L'adieu déchirant de Kathrada, compagnon de Robben Island, au "grand frère" Mandela

15/12/13 à 10:02 - Mise à jour à 10:02

Source: Le Vif

(Belga) Ahmed Kathrada, l'un des vieux compagnons d'armes de Nelson Mandela dans la lutte contre l'apartheid et la détention à Robben Island, a fait dimanche des adieux émouvants à celui qui était pour lui un "grand frère"

Décès de Nelson Mandela - L'adieu déchirant de Kathrada, compagnon de Robben Island, au "grand frère" Mandela

"Je ne le considère pas comme mon ami. Il était mon grand frère", a déclaré Kathrada, 84 ans, l'un des intervenants aux funérailles de Mandela en présence de 4.500 invités, à Qunu (sud-est). "Quand Walter Sisulu (un pilier de la lutte anti-apartheid, disparu en 2003, ndlr) est mort, j'ai perdu un père et a présent j'ai perdu un frère. (...) Ma vie est face à un vide, et je ne sais plus vers qui me tourner", a poursuivi, submergé par l'émotion, Kathrada, qui fut jugé aux côtés de Mandela en 1963-64, et passa 18 ans de détention à Robben Island, jusqu'à sa libération en 1989. Le compagnon d'armes resté proche a aussi raconté, la voix brisée, comment il avait été touché lors de ses dernières visites à Mandela dans la maladie. "J'avais vu à l'hôpital un homme impuissant et réduit à l'ombre de lui-même et l'inévitable s'est produit", a-t-il noté. Lors de cette visite, "j'étais submergé par l'émotion et la tristesse, et j'ai pleuré. Il m'a tenu la main, c'était déchirant, et cela a relâché toutes les émotions en moi". "Automatiquement, mon esprit est revenu à l'image de l'homme grand et fort que j'avais connu il y a 67 ans, le boxeur, le prisonnier qui maniait avec aise la pelle et la pioche, quand le reste d'entre nous n'y arrivait pas, le prisonnier qui tous les matins se livrait a de vigoureux exercices physiques". "Adieu mon cher frère, mon mentor, mon leader", a déclaré Kathrada, religieusement écouté durant son intervention, et longuement applaudi. (Belga)

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