Centenaire de la Première Guerre mondiale - Le président allemand et le couple royal en visite à Louvain

04/08/14 à 19:56 - Mise à jour à 19:56

Source: Le Vif

(Belga) Le président allemand Joachim Gauck et le couple royal belge ont, dans le cadre des cérémonies du centenaire de la Première Guerre mondiale, rendu visite lundi après-midi à la ville de Louvain, l'une des villes martyres de la Grande Guerre en Belgique. Entre les 25 et 29 août, les Allemands avaient incendié la moitié de la ville. Deux cent neuf civils y furent également tués et 650 autres déportés vers l'Allemagne.

Centenaire de la Première Guerre mondiale - Le président allemand et le couple royal en visite à Louvain

Au son du carillon de l'église Saint-Pierre jouant 'Ein bisschen Frieden' et 'Imagine', le président allemand et le couple royal ont été accueillis devant l'Hôtel de Ville par le bourgmestre Louis Tobback et les ministres Reynders et De Crem. Les invités d'honneur ont ensuite rallié l'université de Louvain, sous les regards d'un public nombreux. Dans leurs discours, le président Gauck et le recteur de la KUL, Rik Torfs, ont tous deux rappelé que les Allemands avaient incendié la bibliothèque universitaire en 1914, entraînant la perte d'archives inestimables, ce qui suscita alors une vague de réactions indignées de par le monde. En 1940, l'envahisseur allait récidiver en incendiant à nouveau la bibliothèque universitaire. Dans son intervention, le président allemand a rappelé également la volonté de réconciliation affichée par la ville brabançonne. En 1958, la KUL décerna le titre de docteur honoris causa au chancelier allemand Konrad Adenauer et au Français Robert Schuman, pour leurs efforts en vue de construire une Europe unie. Dans la "salle de Promotion" de la KUL, le président Gauck et le roi Philippe ont ensuite inauguré une plaque commémorative pour les nombreuses victimes louvanistes. Le couple royal et M. Gauck ont finalement fleuri le monument aux morts situé place des Martyrs. (Belga)

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