Centenaire de la Première Guerre mondiale - François Hollande salue la résistance liégeoise et la mémoire des soldats français

04/08/14 à 15:53 - Mise à jour à 15:53

Source: Le Vif

(Belga) Tout comme Willy Demeyer, bourgmestre de Liège, le président français a fait référence au "lien de sang" unissant la France et la Belgique, "que rien ne viendra dénouer", lors de son discours lundi après-midi à l'hôtel de Ville, pour commémorer l'octroi de la légion d'honneur à la Cité ardente, le 7 août 1914.

Mais François Hollande a également tenu a saluer les "valeureux soldats de l'armée belge" qui ont incarné "l'esprit de résistance de tout un pays et de tout un peuple entraîné malgré lui dans la guerre" et la "volonté farouche de la Belgique de défendre son indépendance". Pendant dix jours, retranchés dans les 12 forts de Liège, "les 30.000 hommes du général Gérard Leman ont fait face à 120.000 soldats allemands, aux effroyables canons à grande portée 'Grosse Bertha' et à ses Zeppelins, qui pour la première fois étaient engagés dans une action militaire", a souligné le président. Il a ensuite rendu hommage aux centaines de milliers de soldats français venus se battre sur le sol belge. Il y a 100 ans s'est créé "entre la France et la Belgique un lien de sang que rien ne viendra dénouer. Et en même temps une commune volonté de paix", a alors ajouté François Hollande. "Le mois d'août 1914 fut terrible en Belgique et notamment à Liège, qui a été présentée comme la 'soeur' de Verdun. La France ne l'a pas oublié, c'est le sens de ma présence ici. Et la France tient à exprimer ici, sa fidélité, son respect et sa gratitude à l'égard de la Belgique", a-t-il encore déclaré, concluant son discours d'un "Merci Liège". Le président a ensuite remis la Croix de la Légion d'honneur à Willy Demeyer, saluant une amitié entre les deux villes "aussi ardente que porte le nom de votre Cité". (Belga)

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