Cambodge: un faux conteneur de haricots cachait trois tonnes d'ivoire

09/05/14 à 12:14 - Mise à jour à 12:14

Source: Le Vif

(Belga) Trois tonnes d'ivoire, cachées dans un conteneur censé transporter des haricots, ont été saisies vendredi au Cambodge, soit la plus grosse saisie de défenses d'éléphants dans ce pays d'Asie du sud-est.

Cambodge: un faux conteneur de haricots cachait trois tonnes d'ivoire

"Nous avons saisi plus de trois tonnes de défenses d'éléphant cachées dans un conteneur de haricots", a annoncé à l'AFP Bun Chiv, responsable des douanes. Le trafic a été découvert après le passage du conteneur dans un scanner au port de Sihanoukville, dans le sud-ouest du pays. Il n'a pas souhaité préciser l'origine ou la destination des défenses, tant que l'enquête est en cours. Le trafic très lucratif de l'ivoire, recherché pour la fabrication d'objets décoratifs, a explosé ces dernières années en Afrique, alimenté principalement par la forte demande en Asie et au Moyen-Orient. Les défenses y sont revendues à prix d'or au marché noir. Plusieurs trafiquants d'ivoire ont été interpellés depuis le début de l'année au Cambodge: en février deux Vietnamiens ont été arrêtés en possession de 80 kilos d'ivoire rapportés d'Afrique et en mars, plus de 260 kilos de défenses ont été découverts dans une voiture, non loin de la frontière vietnamienne. Le marché mondial de l'ivoire est estimé à quelque 10 milliards de dollars par an. Des organisations de protection des animaux comme la Cites ont prévenu que 20% des éléphants africains pourraient disparaître en l'espace d'une décennie si le braconnage se poursuit à son rythme actuel. (Belga)

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