Birmanie: le président Thein Sein demande à l'UE la levée des sanctions

04/03/13 à 17:49 - Mise à jour à 17:49

Source: Le Vif

(Belga) Le président birman Thein Sein a appelé lundi l'Union européenne (UE) à lever les sanctions à l'encontre de son pays, pour le moment seulement suspendues, lors d'une visite officielle en Autriche.

Birmanie: le président Thein Sein demande à l'UE la levée des sanctions

"Ce qui nous manque, c'est de l'argent et des technologies modernes" et cela "à cause des sanctions économiques de ces 20 dernières années", a expliqué Thein Sein, au cours d'une conférence de presse commune avec le chef de l'Etat autrichien, Heinz Fischer. Le président birman s'exprimait dans sa langue et ses propos ont été traduits en anglais. Suite aux réformes entreprises par le gouvernement de Thein Sein depuis son arrivée au pouvoir en 2011, l'UE a suspendu en avril 2012 toutes les sanctions contre le régime birman, à l'exception de l'embargo sur les armes. Les Etats-Unis ont également suspendu la plupart des sanctions commerciales, alors que la Banque mondiale et le Fonds monétaire international (FMI) ont intensifié leur assistance pour l'ancien Etat paria. Certaines inquiétudes restent toutefois fortes, notamment dans la région conflictuelle du Kachin, dans l'extrême-nord du pays, et aussi en ce qui concerne des violences confessionnelles locales entre bouddhistes et musulmans dans la partie occidentale de la Birmanie. Après de nouvelles négociations de paix le mois dernier avec les rebelles du Kachin, Thein Sein a affirmé que les troubles étaient terminés: "Il n'y a plus d'hostilités, plus de combat dans le pays, nous avons été capables de mettre un terme à ce type de conflit", a insisté le président birman à Vienne. Le président autrichien Heinz Fischer a loué les réformes mises en oeuvre en Birmanie, précisant que l'Autriche était "en faveur de la levée des sanctions" de l'UE. Il a toutefois demandé au régime birman de poursuivre le processus démocratique et a souhaité "des élections libres et équitables" qui décideront en 2015 de l'avenir de la Birmanie". Thein Sein est en visite officielle pendant dix jours en Europe depuis le 26 février, sa première en tant que président. Il doit également rencontrer lundi le chancelier autrichien, le social démocrate Werner Faymann, sa visite en Autriche étant la première d'un chef de l'Etat birman en 60 années de relations diplomatiques. Après la Norvège, la Finlande et l'Autriche, Thein Sein est attendu mardi à Bruxelles pour des discussions avec l'UE et la Belgique, puis en Italie. (MUA)

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