Yémen: les Etats-Unis prêts à de nouvelles frappes si nécessaire

13/10/16 à 21:54 - Mise à jour à 21:57

Source: Belga

(Belga) Les Etats-Unis sont prêts à de nouvelles frappes contre les rebelles Houthis au Yémen si ceux-ci poursuivent leurs attaques contre des navires américains au large des côtes du pays, ont indiqué des responsables américains jeudi.

"Il faut qu'ils arrêtent. Nous n'hésiterons pas à faire de nouvelles frappes de riposte" si nécessaire, a déclaré un responsable américain de la Défense. Les Etats-Unis ont frappé pour la première fois mercredi soir (heure américaine) les rebelles chiites Houthis soutenus par l'Iran, envoyant cinq missiles de croisière Tomahawk sur trois stations radar. Il s'agissait selon les Etats-Unis de frappes de "légitime défense", après des tirs de missiles anti-navire dimanche et mercredi contre des navires américains, attribués aux Houthis. Ces missiles anti-navire s'étaient abîmés en mer avant d'atteindre leur cible. Les rebelles Houthis ont nié être à l'origine de ces tirs. Selon les militaires américains, les missiles anti-navire utilisés par les rebelles Houthis sont probablement des missiles C-802 Silkworm d'origine chinoise, d'une portée dépassant la centaine de kilomètres. Les bateaux américains visés, le USS Mason et le USS Ponce, se trouvaient au moment de ces tirs en mer Rouge, près du détroit de Bab Al-Mandeb, un point de passage stratégique pour le commerce mondial. Soutenus par l'Iran, les Houthis sont engagés, avec les forces de l'ex-président Ali Abdallah Saleh, dans une guerre civile meurtrière contre les forces loyalistes, soutenues par une coalition arabe dirigée par l'Arabie saoudite. Washington soutient la coalition arabe avec du renseignement et du ravitaillement en vol pour les avions qui vont bombarder le Yémen. Mais Washington est en train de reconsidérer ce soutien, préoccupé notamment par les nombreuses victimes civiles des bombardements de la coalition. Les attaques par missile sur des navires de guerre américains sont rarissimes. Le dernier exemple remonterait à 1987, lorsque le USS Stark avait été touché par deux missiles tirés par un avion irakien dans le Golfe: 37 marins avaient trouvé la mort. (Belga)

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