USA: un agent du FBI se faisant passer pour un journaliste était dans son droit

16/09/16 à 04:32 - Mise à jour à 04:32

Source: Belga

(Belga) Un agent de la police fédérale américaine (FBI) qui travaillait sous couverture avait bien le droit de se faire passer pour un journaliste, a estimé jeudi le ministère de la Justice malgré les vives protestations des professionnels du monde des médias.

L'inspecteur général du ministère s'est penché sur cette affaire intervenue en 2007, quand un agent du FBI enquêtant sur une alerte à la bombe transmise par email s'était fait passer pour un reporter de l'agence Associated Press (AP). Dans son rapport, l'inspecteur a décidé que cette manoeuvre était à l'époque valide au regard des pratiques de l'institution. Les nouvelles directives passées plus tôt cette année aux agents du FBI limitent davantage pour eux la possibilité de se faire passer pour des journalistes, mais cela peut rester autorisé dans certaines circonstances. "Nous avons conclu que les politiques du FBI en 2007 ne parlaient pas expressément des tactiques dans lesquelles les agents se font passer pour des journalistes", note le rapport. Dans cette affaire d'alerte à la bombe dans un lycée de l'Etat de Washington (nord-ouest), l'inspecteur général a constaté que certains aspects des politiques internes du FBI étaient "tout sauf clairs", et que l'équipe d'enquêteurs n'avait pas cherché à obtenir le consentement de ses supérieurs. Après que cette affaire a été rendue publique, le Comité des journalistes pour la liberté de la presse et 25 entreprises de médias avaient écrit une lettre de protestation commune au FBI et au ministère de la Justice, mettant en avant que de telles pratiques représentent un danger pour la crédibilité des médias et sapent leur indépendance. En réaction à l'analyse du ministère rendue publique jeudi, le vice-président d'AP, Paul Colford, s'est dit "profondément déçu", réitérant qu'il condamnait totalement le fait qu'un enquêteur se soit fait passer pour un journaliste en 2007. "De telles actions compromettent les capacités d'une presse libre à rassembler des informations de manière sûre et efficace, et soulèvent de sérieuses questions constitutionnelles", a-t-il indiqué dans un communiqué. (Belga)

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