USA: des inondations font 20 morts en Virginie occidentale

25/06/16 à 04:09 - Mise à jour à 04:09

Source: Belga

(Belga) Des inondations provoquées par de gros orages et des pluies torrentielles ont fait 20 morts en Virginie occidentale, dans l'est des Etats-Unis, ont annoncé vendredi les autorités.

La sénatrice de l'Etat Shelley Moore Capito, interrogée sur la chaîne CNN, a fait état d'un bilan de 20 morts, prévenant qu'il "y a encore des gens dont on ne sait pas ce qu'il est advenu d'eux". "Malheureusement, nous nous attendons à ce que ce bilan s'alourdisse", a aussi mis en garde Jimmy Gianato, le directeur des services d'urgences et de sécurité intérieure de l'Etat questionné sur la même chaîne. Le gouverneur de Virginie occidentale, Earl Ray Tomblin, avait communiqué lors d'une conférence de presse un précédent bilan de 14 morts. "Notre plus grand défi reste la montée des eaux" qui a déjà provoqué des dommages matériels "étendus" dans au moins six comtés tandis que plus de 100 habitations ont été "gravement affectées" ainsi que plusieurs maisons de retraite, avait affirmé M. Tomblin. "C'est survenu tellement rapidement, certaines personnes étaient en train de conduire et ont dû monter sur le toit de leur voiture pour être secourues", a pour sa part souligné Shelley Moore Capito, affirmant n'avoir "jamais vu" de telles précipitations dans son Etat. Quelque 66.000 foyers restent privés d'électricité ou de gaz, et 60 routes sont coupées en raison d'arbres tombés sur la voie, un chiffre qui devrait augmenter. Le gouverneur a demandé en renfort 500 militaires de la Garde nationale, dont 200 sont déjà venus apporter leur aide. Dix-sept centres d'accueil ont été ouverts pour les rescapés. Mais les barrages ont résisté aux inondations et aux crues de rivières, dont certaines ont battu des records, a indiqué un représentant de la Virginie occidentale au Congrès, Evan Jenkins, vendredi sur son compte Facebook. Vingt centimètres d'eau sont tombés en 24 heures dans les zones les plus affectées, selon cet élu. "Le terrain est très accidenté en Virginie occidentale et lorsque vous avez 20 cm de pluie qui tombent sur une si courte période dans les montagnes, cela provoque une montée des eaux très rapide", a expliqué sur CNN Jimmy Gianato. (Belga)

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