Un tribunal sud-africain autorise une action collective de mineurs atteints de silicose

13/05/16 à 11:14 - Mise à jour à 11:14

Source: Belga

(Belga) Un tribunal sud-africain a donné vendredi son feu vert à un recours collectif de la part de milliers de mineurs d'or qui ont contracté la silicose et de leur famille contre une trentaine de compagnies minières, en vue d'obtenir des dédommagements.

"Nous considérons que dans le contexte de cette affaire, une action de groupe est la seule option réaliste", a déclaré le juge Phineas Mojapelo devant la Haute Cour de Johannesburg. Il a estimé que les mineurs n'avaient "pas les moyens", à titre individuel, de poursuivre les géants miniers. "L'industrie de l'or a abandonné des dizaines de milliers, voire des centaines de milliers de travailleurs qui ont contracté la silicose et la tuberculose", a ajouté le juge. La décision vendredi du tribunal permet à des milliers de mineurs en exercice ou à la retraite de poursuivre une trentaine de sociétés, dont Harmony Gold, Anglogold Ashanti, Gold Fields Ltd, Anglo American South Africa, pour obtenir des dédommagements. La silicose est provoquée par l'inhalation des poussières de silice des mines. Elle peut rester dormante pendant plusieurs années, avant de d'affecter les poumons de manière irréversible. Le seul traitement connu est la transplantation pulmonaire. La silicose a de graves conséquences de santé publique pour toute l'Afrique australe car elle crée un terrain propice à la propagation de la tuberculose. (Belga)

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