Sept morts, dégâts considérables dans un deuxième séisme dans le sud-ouest du Japon

16/04/16 à 04:17 - Mise à jour à 04:17

Source: Belga

(Belga) Incendies, destructions et glissement de terrain ont tué au moins sept personnes, fait des centaines de blessés et semé l'angoisse toute la nuit de vendredi à samedi dans le sud-ouest du Japon, à nouveau frappé par un violent séisme.

Neuf personnes avaient déjà péri dans un premier tremblement de terre d'une magnitude de 6,5 survenu jeudi soir et suivi d'un grand nombre de répliques. Cette série de puissantes secousses a déclenché une gigantesque coulée de boue et de pierres, emportant des maisons et coupant une autoroute. Une petite éruption du volcan Aso, situé sur la même île de Kyushu, a été observée, selon les autorités, mais le niveau d'alerte n'a pas été élevé et le lien avec les séismes n'a pas été formellement établi. Samedi matin, des milliers de secouristes cherchaient des survivants dans les décombres. Selon le porte-parole du gouvernement Yoshihide Suga, des dizaines de personnes étaient prisonnières ou enterrées vives - 76 cas ont été évoqués. Contrairement au précédent séisme, qui a affecté surtout des maisons vétustes, celui-ci a endommagé ou fait basculer des bâtiments plus importants à travers la préfecture de Kumamoto, à quelque 900 km de Tokyo. "Selon la police et les pompiers, sept personnes sont décédées", a indiqué Takayuki Matsushita, un fonctionnaire de la province. La chaîne de télévision NHK a pour sa part fait état de neuf morts et 760 blessés. Onze personnes se trouvaient bloquées dans un immeuble d'habitation endommagé à Minami-Aso près du glissement de terrain, a précisé un autre représentant de la préfecture. "Leur sort nous est pour l'instant inconnu", a-t-il dit. Le nouveau tremblement de terre, de magnitude 7,0, d'après l'Institut de géophysique américain (USGS), est survenu samedi à 01H25 locale (16H25 GMT vendredi) à une profondeur de 10 km seulement, suivi de multiples répliques. L'agence de météorologie japonaise l'a évalué à 7,3, après 7,1 dans un premier temps. "Des incendies ont éclaté en beaucoup d'endroits" et de "graves dommages sont constatés dans de vastes zones", a relevé M. Suga. Un décès a été confirmé dans l'incendie d'un immeuble d'habitation de Yatsushiro, au sud de Kumamoto, a indiqué dans la nuit un responsable de la ville, Kiichiro Terada. Un hôpital de la ville de Kumamoto qui penchait dangereusement était évacué en fin de nuit samedi, a constaté un photographe de l'AFP. L'aéroport a été fermé en raison de la chute du plafond du terminal, selon l'agence de presse Jiji. Des images aériennes télévisées montraient une gigantesque coulée de boue et d'énormes rochers dévalant une pente en direction d'une vallée dans la zone de Minami-Aso. (Belga)

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