Puissant séisme au large de l'Amérique centrale, alerte au tsunami

24/11/16 à 20:23 - Mise à jour à 21:37

Source: Belga

(Belga) Un séisme de magnitude 7,2 au large du Salvador a secoué jeudi une partie de l'Amérique centrale, frappée une heure plus tôt par l'ouragan Otto, et les autorités salvadoriennes ont lancé une alerte tsunami.

La secousse, dont on ignorait à 20H00 GMT si elle avait fait des victimes, s'est produite dans l'océan Pacifique, à environ 120 kilomètres au large des côtes du Salvador et à une profondeur de 33 kilomètres, selon l'institut géologique américain USGS. Le tremblement de terre a aussi été ressenti au Nicaragua et au Costa Rica. Par précaution, le gouvernement du Salvador a lancé une alerte tsunami et demandé aux habitants des régions côtières d'évacuer la zone. "Tous les mécanismes de protection ont été activés et donc nous commençons les évacuations", a annoncé le ministre de l'Intérieur Aristides Valencia sur la radio nationale. Au Nicaraga, le président Daniel Ortega a déclaré l'état d'urgence en raison du séisme et de l'ouragan Otto, qui avait touché terre dans le sud-est du pays à peine une heure plus tôt, entraînant aussi des pluies intenses et des vents violents dans le nord du Costa Rica. Otto a déjà fait quatre morts au Panama, et le président du Costa Rica, Luis Guillermo Solis, avait décrété dès mercredi l'état d'urgence. Avec des vents de jusqu'à 175 kilomètres heure, Otto suit la trajectoire prévue, d'est en ouest le long de la frontière entre les deux pays, et devrait baisser en intensité dans les prochaines heures pour devenir une tempête tropicale, a expliqué le météorologue Werner Stolz, de l'Institut météorologique national (IMN) à San José. Les autorités du Costa Rica ont précisé avoir reçu environ 900 rapports d'incidents comme des chutes d'arbres ou des toits de maison envolés. Au Nicaragua, le port de Bluefields, qui compte plus de 45.000 habitants et devait être l'un des plus touchés par l'ouragan, aucun dégât important n'avait pourtant été signalé dans un premier temps. Les deux pays d'Amérique centrale ont ordonné l'évacuation de la population le long de la côte Caraïbes, fermé les écoles et mobilisé les équipes de secours pour faire face aux urgences. Otto va entraîner des pluies qui vont "vraisemblablement provoquer des inondations éclair et des glissements de terrain", avait averti mercredi soir le NHC. L'ouragan a déjà fait quatre morts lors de son passage au Panama mardi, deux personnes emportées par un torrent de boue, un jeune homme emporté par les eaux alors qu'il se baignait dans une rivière, et un enfant de neuf ans tué par la chute d'un arbre, ainsi que trois disparus. (Belga)

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