Procès à New York d'un policier ayant tué un père de famille noir

20/01/16 à 22:46 - Mise à jour à 22:46

Source: Belga

(Belga) Le procès d'un jeune policier qui avait tué en novembre 2014 un père de famille noir non armé dans une cage d'escalier mal éclairée de Brooklyn, s'est ouvert mercredi après-midi à New York par la sélection des jurés.

La mort d'Akai Gurley, 28 ans, était intervenue quelques mois après celle d'Eric Garner, autre père de famille noir, lors d'une interpellation musclée à New York. Elle avait suscité de vives protestations, dans un contexte de tensions raciales ravivées aux Etats-Unis par la mort de plusieurs jeunes noirs lors d'interactions avec la police. Peter Liang, 28 ans, jeune policier débutant d'origine chinoise, est notamment inculpé d'homicide involontaire et homicide par négligence. Il a plaidé non coupable et risque jusqu'à 15 ans de prison. Laissé en liberté, il était présent mercredi dans la salle d'audience du tribunal de Brooklyn, en costume, chemise blanche et cravate grise, aux côtés de ses deux avocats. Ce procès, rare pour un policier, devrait durer de trois à quatre semaines, a précisé le juge Danny Chun. La sélection des jurés doit se poursuivre jeudi, et les premières déclarations sont attendues lundi prochain. Dès le lendemain du drame, le chef de la police Bill Bratton avait reconnu que la victime, père d'une petite fille alors âgée de 2 ans, était "totalement innocente et n'était engagée dans aucune sorte d'activité criminelle". Le maire Bill de Blasio avait parlé d'"erreur tragique". Akai Gurley n'était pas armé. Il avait été atteint d'une balle en pleine poitrine. Le jeune policier, qui n'a pas dit un mot mercredi, avait commencé 18 mois plus tôt et était encore à l'essai. Le 20 novembre 2014, il était chargé d'une patrouille de routine avec un collègue dans la cité HLM Pink Houses de Brooklyn, théâtre de deux meurtres en un an. Après avoir vérifié le toit d'un immeuble, il en avait emprunté la cage d'escalier au 8e étage pour redescendre. La lumière ne fonctionnait pas et il faisait très sombre. Au même moment, l'ascenseur n'arrivant pas, Akai Gurley avait emprunté la cage d'escalier au 7e étage avec une amie. Peter Liang avait tiré. "Je l'ai tué par accident", avait-il indiqué ensuite à son supérieur Vitaliy Zelikov, arrivé sur place, qui l'a raconté lors d'une audience préparatoire au procès mardi. (Belga)

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